11 cosas que debes saber antes de visitar un baño japonés

Estar desnudo frente a extraños es una pesadilla para muchas personas. Pero en Japón, estar desnudo con extraños es parte de la experiencia cultural de visitar un baño japonés. Me sentí muy cohibido la primera vez que visité un baño japonés. Ahora es una de mis partes favoritas de mi visita a Japón, porque es relajante y ofrece una ventana única a la cultura japonesa.

Hay dos tipos de baños japoneses: los baños públicos (sento) y los baños de aguas termales (onsen). La diferencia está en cómo se calienta el agua, pero nos referiremos a ambos como baños ya que los conceptos básicos como bañista son similares.

1. Estarás desnudo

Anímate y siéntete cómodo con la idea de bañarte desnudo con extraños. Casi todos los baños están separados por género, así que al menos tendrás eso.

Imagen cortesía de Bohistock/Getty Images.

Puedes cubrirte parcialmente con una toalla pequeña mientras caminas por los baños, pero la cultura dicta que esta toalla nunca debe tocar el agua. La mayoría de las personas usan la toalla en la cabeza o la colocan en el borde de la bañera. Verás algunos bañistas que intentan cubrirse los genitales con esta toalla mientras caminan, pero la mayoría no se molesta.

Hay algunos baños donde se exige el traje de baño en determinadas zonas y se prohíbe en otras. Las aguas termales del GALA Yuzawa Snow Resort son un ejemplo: hay instalaciones de baño tradicionales separadas por género donde los bañistas deben estar desnudos, así como una piscina mixta y un jacuzzi al aire libre donde se requiere traje de baño.

Hablando de GALA, llegamos fácilmente a la estación de esquí en una excursión de un día desde Tokio usando el pase de tren JR Tokyo Wide. Los baños eran una manera maravillosa de relajarse después de un día en las pistas.

2. Es posible que no te dejen entrar con tatuajes

Algunos baños no admiten bañistas con tatuajes. Esto se debe a que los tatuajes en Japón están asociados con el crimen organizado. De los cuatro baños que visité, tres prohibían explícitamente los tatuajes y uno no tenía restricciones obvias.

Si tienes un tatuaje muy pequeño, puedes intentar cubrirlo con una venda, pero aun así te recomiendo visitar baños que permitan explícitamente los tatuajes para evitar molestias y posibles decepciones.

3. No necesitas traer nada

Los baños japoneses generalmente están configurados de manera que los bañistas no necesitan traer nada. Generalmente se proporcionan lo básico (champú, jabón y toallas). En los baños públicos, es posible que estos elementos básicos no sean gratuitos, pero es casi seguro que estarán disponibles para alquilar o comprar.

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Muchos baños también proporcionarán artículos no esenciales como acondicionador, maquinillas de afeitar, gomas para el cabello, limpiadores faciales, almohadillas desmaquillantes, peines y otros artículos que los bañistas puedan necesitar después del baño. Estos artículos suelen ser gratuitos, pero en algunos casos es posible que deba pagar.

Servicios de cortesía en First Cabin Nihonbashi Yokoyama-cho.

4. Guarda tus cosas

Habrá cubículos o taquillas tan pronto como entres. Guarde sus zapatos en esta área.

Después de eso hay un mostrador para pagar la entrada, o dos áreas con cortinas si no hay entrada. Ingrese el lado masculino (男) o femenino (女) según corresponda. Intente aprender el símbolo kanji correspondiente a su género, pero normalmente también puede confiar en que la cortina masculina sea azul y la cortina femenina roja. Algunas instalaciones solo tienen un baño, por lo que en estas instalaciones deberás verificar el horario para hombres y el horario para mujeres.

Después de atravesar la cortina, se encontrará en una zona para cambiarse. Habrá cestas o taquillas para tu ropa, toallas grandes y otras pertenencias. Si usa un casillero, es probable que la llave esté sujeta a una pulsera para que pueda llevarla consigo al baño.

5. Dúchese antes de bañarse

No se debe entrar en las piscinas sin antes haberse lavado bien. Por lo general, todas las duchas están ubicadas en una habitación abierta, potencialmente con pequeñas divisiones entre cada una. Lavarse estando de pie se considera de mala educación, así que siéntese en el taburete provisto mientras se ducha. Evite rociar agua sobre los demás.

Ducha y baño en First Cabin Nihonbashi Yokoyama-cho.

Esta no es una ducha de «enjuague antes de meterse en la piscina» que podrías hacer en Estados Unidos o Europa. Se espera que se lave bien todo el cuerpo antes de bañarse. Una vez que haya terminado, enjuague el área, incluidas las heces. Si tienes el cabello largo, átalo, ya que es de mala educación que el cabello toque el agua del baño.

6. Los baños son para relajarse y contemplar

En algunos lugares, los baños se encuentran en la misma habitación que las duchas. (Este fue el caso en los dos baños de hotel que visité). En ubicaciones más grandes, los baños pueden estar distribuidos en varias habitaciones, o algunos pueden estar adentro mientras que otros están afuera.

Imagen cortesía de APA Villa Hotel Nagoya Marunouchi Ekimae.

Diferentes piscinas pueden tener diferentes temperaturas. Tenga cuidado: algunos pueden estar demasiado calientes.

Incluso si hay otras personas en el baño, siéntete libre de entrar siempre que haya espacio para sentarse. Puedes sentarte en el borde de la bañera o en la bañera. Entra con cuidado para evitar salpicar a otros bañistas.

Una vez en el baño, relájate. Si te estás bañando con un amigo, hablar en voz baja está bien. Si hay varios baños, siéntase libre de pasar de un baño a otro. Una vez terminado el baño, sécate con tu toalla pequeña antes de entrar al vestuario.

7. Escuche a su cuerpo

Tenga cuidado de no sobrecalentarse mientras se baña. Si se marea, siéntese fuera del baño por un rato o vaya a un baño más fresco. Algunos baños tienen sillas de agua que son perfectas para refrescarse.

Puede que esté de vacaciones, pero no beba demasiadas bebidas alcohólicas antes de ir a un baño. Muchos baños no admiten bañistas ebrios.

8. Es posible que recibas miradas

En mis ocho baños en cuatro lugares diferentes, siempre fui el único huésped occidental. Esto por sí solo requería una segunda mirada. Aunque mis compañeras bañistas eran generalmente lo suficientemente educadas como para no mirarlo fijamente, mi esposo dijo que los hombres tendían a mirarlo fijamente.

Según nuestra experiencia, los japoneses tienden a no afeitarse el vello púbico. Así que tenlo en cuenta si quieres destacar menos. Tradicionalmente, las mujeres no utilizan los baños públicos durante la menstruación. Dos baños que visité tenían carteles explícitos que prohibían bañarse durante la menstruación.

9. Los niños son bienvenidos

Vi muchos niños, tanto hombres como mujeres, bañándose con sus parientes femeninas. Cada instalación parece tener reglas diferentes sobre la edad o la edad que deben tener todos los niños para mantenerse al margen de su género. Todos los niños que vi se portaban bien, aunque tendían a mirar más fijamente que sus parientes mayores.

10. A menudo hay más que simplemente bañarse

Muchos baños cuentan con saunas, áreas de descanso, sillones de masaje y una máquina expendedora de snacks y bebidas. Algunos incluso ofrecen servicios de masajes, restaurantes y alojamiento para pasar la noche. Una forma económica de pasar la noche en Japón es dormir en una silla reclinable o en un baño con tatami en una casa de baños que está abierta toda la noche.

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Imagen cortesía de APA Villa Hotel Nagoya Marunouchi Ekimae.

11. Se adaptan a todos los rangos de precios y niveles de comodidad.

Puedes encontrar baños en muchos lugares: baños públicos, alojamientos y en la naturaleza. Los baños en la naturaleza (aguas termales en el bosque o a la orilla del mar) suelen ser informales y gratuitos.

Los baños en los alojamientos varían drásticamente en términos de calidad y tamaño, y se pueden encontrar en hoteles cápsula económicos y elegantes. ryokan. El baño en Nihonbashi Yokoyama-cho de First Cabin en el centro de Tokio (desde ¥ 3300 por noche por persona, o alrededor de $ 29) solo tenía un baño interior, y solo vi a otro bañista una vez en mi estadía de cuatro noches. Alternativamente, el baño en el APA Villa Hotel Nagoya Marunouchi Ekimae en Nagoya (desde ¥6.400 por noche, o 56 dólares, por una habitación individual y ¥7.400 por noche, o 65 dólares, por una doble) tenía un baño interior y exterior y normalmente tenía 10 a otros 15 bañistas durante mi estancia de 10 noches. No hubo costo adicional por usar el baño durante su estadía en First Cabin y APA Villa. Baños en ryokan Las posadas tradicionales japonesas pueden variar desde simples baños públicos hasta extravagantes baños privados con vistas.

Imagen cortesía de Izumi-Suzuki/Getty Images.

Se pueden encontrar baños públicos en la mayoría de los barrios de Japón. Mi primera experiencia en un baño japonés en Keio Takaosan Onsen Gokurakuyu, cerca de Tokio, fue la casa de baños más boutique que visité. Había siete piscinas diferentes, incluido un baño carbonatado, un baño de ciprés, un baño temático con pétalos de flores y baños normales de diferentes temperaturas, además de excelentes vistas de las montañas cercanas. Por 1.000 yenes (8,76 dólares) durante la temporada baja y 1.200 yenes (10,51 dólares) durante la temporada alta, fue una ganga por la calidad.

¿Has estado alguna vez en un baño japonés? Cuéntanos tu experiencia, a continuación.

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