¿Es mejor reservar un crucero a través de una agencia de viajes? decimos si

Conectarse a Internet para reservar un billete de avión o una estancia en un hotel es una transacción familiar y bastante sencilla. Sin embargo, cuando reserva un crucero, especialmente su primer crucero, es posible que desee reconsiderar el impulso de realizar la transacción usted mismo a través del sitio web de una línea de cruceros o de un anunciante en línea con precios económicos. Es posible que este enfoque de bricolaje no sea la mejor manera de encontrar las vacaciones de sus sueños en el mar.

En realidad, no es tan sencillo reservar un crucero. Probablemente se encontrará con muchas preguntas para las que no tiene una respuesta preparada.

Ahí es donde entran en juego los agentes de viajes de cruceros especializados. Su experiencia puede ayudarle a evitar errores, ya sea que sea un principiante o un viajero repetido que prueba una marca que no ha probado antes.

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Por qué deberías reservar a través de un agente de viajes en cruceros

Debería considerar reservar un crucero a través de un agente de viajes porque un agente con experiencia puede ayudarlo a comprender los matices de la compra de un crucero y ayudarlo a tomar las mejores decisiones para sus preferencias de vacaciones.

Cuando reservas un crucero, estás tomando una decisión de vacaciones que va mucho más allá de un vuelo o noches de hotel. El barco que elija determinará sus opciones gastronómicas y de entretenimiento nocturno durante sus vacaciones. El itinerario que elija afectará los destinos que visitará y las actividades en tierra que estarán disponibles para usted. Puede resultar abrumador evaluar las opciones por tu cuenta si nunca has viajado antes.

Un agente de viajes le ayudará a elegir opciones de comidas y cabinas. DAVID MARTINEZ/CRUCEROS PRINCESS

Además, las tarifas de los cruceros pueden resultar difíciles de entender y comparar. Es posible, por ejemplo, ver una tarifa listada en línea sin los cargos, impuestos y tasas portuarios, que sólo verá después de proporcionar sus datos personales.

Además, el precio de tu crucero incluye alojamiento, comidas, entretenimiento y actividades y, en algunos casos, bebidas, propinas, excursiones en tierra, Wi-Fi y otros extras. Hay muchas cosas incluidas en algunas tarifas y no tanto en otras. Un agente de viajes puede ayudarle a determinar cuánto le ofrece la tarifa del crucero. La tarifa base de crucero más barata no siempre ofrece el mejor valor o la mejor oferta de vacaciones en general.

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Tampoco estás reservando simplemente un pasaje general en un barco, ya que se te pedirá que elijas una cabina específica y cuándo prefieres cenar. Cometer un error en estas categorías puede arruinar su experiencia de crucero, ya que existen camarotes y horarios de cena «malos» (piense en camarotes ruidosos o claustrofóbicos, cena a las 8 p. m. con niños malhumorados, etc.).

Con los cruceros, normalmente no pagas todas tus vacaciones por adelantado, sino que haces un depósito y el pago final vence en una fecha posterior. Un agente de viajes de cruceros puede asegurarse de que no pierda ninguna fecha de vencimiento.

Recuerde, puede que sea del tipo que le gusta hacer bricolaje al reservar aerolíneas y hoteles, pero reservar un crucero es más complejo. Si le gusta hacer su propia investigación, concéntrese en qué hacer y ver en los puertos de escala. Lea sobre diferentes barcos, líneas de cruceros e itinerarios. Sin embargo, a la hora de reservar el crucero, le recomendamos que se ponga en contacto con un agente de viajes especializado en cruceros para que le ayude a aprender algunos consejos y evitar errores de principiante.

Los agentes de viajes pueden obtener mejores ofertas en cruceros

Si le preocupa que trabajar con un agente encarezca su crucero, no lo haga. Los agentes de viajes de cruceros reciben la mayor parte de sus ingresos a través de comisiones de las líneas de cruceros. Su servicio suele ser gratuito, aunque algunos pueden cobrar una tarifa mínima a los clientes nuevos. Vale la pena.

Además de compartir su experiencia, es posible que el agente haya negociado espacio para grupos a tarifas más bajas con la línea de cruceros, lo que podría ahorrarle dinero en la tarifa del crucero. El agente también podría tener acceso primero a los precios de venta porque las líneas de cruceros notifican primero a sus agentes asociados y a los miembros del club de lealtad antes de anunciar una venta al público.

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Algunas agencias de viajes de cruceros incluso ofrecen beneficios de reserva, como una botella de champán de cortesía, esperando su llegada a su cabina.

Cómo encontrar un agente de viajes para un crucero

Las líneas de cruceros prefieren utilizar un agente de viajes en lugar de realizar la reserva directamente en línea. Tienen pequeños equipos de reservas internos, y cuando tenga alguna pregunta mientras realiza una reserva, buena suerte para llamar a un experto por teléfono de manera oportuna.

Empresas como Royal Caribbean y Carnival Cruise Line ofrecen directorios en línea para ayudarle a encontrar un agente de viajes en cruceros con experiencia cerca de usted.

Algunos sitios web de líneas de cruceros pueden ayudarle a encontrar agentes de viajes en cruceros con experiencia. LORENA BOOGICH/GETTY IMAGES

También puede encontrar agentes de viajes de cruceros certificados y con experiencia a través de CLIA, la Asociación Internacional de Líneas de Cruceros, que es el principal grupo de marketing de la industria. Otra buena idea es pedirles a amigos que hayan viajado en crucero que les recomienden un agente de viajes.

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Es posible que obtenga una atención más personalizada de agencias más pequeñas que de las grandes agencias en línea, aunque sitios web como icruise.com, Cruise.com y Cruise411.com también cuentan con agentes de cruceros con experiencia. Estas agencias de viajes online más grandes pueden ser una buena opción para quienes prefieren tomar decisiones y hacer preguntas a través del chat. Solo asegúrese de obtener el nombre y el número de teléfono del representante para cualquier pregunta de seguimiento.

Preguntas para hacerle a un agente de viajes de cruceros

Al elegir un agente de viajes para cruceros, querrá aprovechar la experiencia específica de la persona sobre la línea de cruceros y el barco que está considerando. Cualquiera puede leer el plano de la cubierta de un barco que describa los espacios del barco (que puede encontrar en línea), pero lo que busca son personas que realmente sepan lo que hacen.

Busque agencias de viajes que ofrezcan únicamente cruceros o un agente desde casa que se especialice en cruceros. Si utiliza una agencia de viajes de servicio completo, pregunte por el mostrador de cruceros.

Aquí hay algunas preguntas para hacerle a un agente de viajes para determinar su experiencia:

  • ¿Con qué frecuencia navegas?
  • ¿Has viajado en la línea que estoy considerando?
  • ¿Ha viajado en el barco que estoy considerando o tiene clientes que han navegado en ese barco y han proporcionado una reseña de sus vacaciones?
  • ¿Tiene conocimiento de primera mano sobre el destino del crucero? ¿El itinerario?

También querrá preguntarle al agente de viajes si tiene una relación preferida o un acuerdo negociado con alguna línea específica que pueda generar beneficios especiales para usted.

Tenga en cuenta que no todos los agentes trabajan con todas las líneas de cruceros; algunos representan sólo a unos pocos proveedores preferidos o se especializan en cruceros de alto nivel. Obtienen mayores comisiones de sus líneas preferidas.

Esto no es necesariamente algo malo, pero tenga en cuenta si el agente parece estar desviándolo de la línea que estaba considerando originalmente, ya que esta podría ser la razón. En el lado positivo, un agente que sea un proveedor preferido podría haber negociado tarifas con la línea de cruceros y poder pedir favores, como esa botella de champán o una mejora de cabina.

Es posible que pueda obtener una mejora de cabina con un agente de viajes experimentado. JEFF R CLOW/GETTY IMÁGENES

También debes preguntar si la agencia de viajes ofrece asistencia 24 horas al día, 7 días a la semana (generalmente un número 800) en caso de que tengas preguntas de último momento o algo salga mal antes o durante tu viaje.

El agente de viajes de cruceros también debería tener preguntas para usted para comprender mejor los deseos de sus vacaciones de ensueño. Si llama a una agencia de cruceros por primera vez, el agente debería entrevistarlo a usted tanto como usted lo entrevista a él o ella. El agente debe concentrarse en ayudarlo a elegir la línea de cruceros, el barco y la cabina adecuados para usted. Tomar las decisiones correctas es muy importante para la experiencia general de su crucero.

Línea de fondo

Reservar un crucero es una tarea compleja. Un agente de viajes de cruceros lo guiará en la elección de su camarote y horarios de comidas, depósitos y pago final, y opciones para excursiones en tierra y comidas especiales. Si necesita cancelar el viaje, el agente también lo ayudará en el proceso de reembolso. Tendrá mucho menos estrés antes y durante sus vacaciones si reserva con un agente experimentado.

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