He aquí si el Skycouch de Air New Zealand valió la pena

En lo que a mí respecta, el objetivo de utilizar millas para volar en clase ejecutiva en vuelos internacionales largos es tumbarse e irse a dormir.

Claro, el acceso a la sala VIP y las comidas y bebidas mejoradas que normalmente obtienes cuando vuelas en clase ejecutiva son agradables, pero todo eso es secundario a mi objetivo principal: llegar a mi destino lo más descansado posible gracias a tener una cama en el cielo.

En el reciente vuelo de 14 horas de mi familia desde Auckland (AKL) a Houston (IAH) en Air New Zealand, mis hijos y yo necesitábamos alguna forma de acostarnos y dormir un poco. Sólo que esta vez no teníamos billetes de clase ejecutiva.

Para este vuelo, probamos algo diferente: el Skycouch de Air New Zealand.

Esto es lo que fue volar en el Skycouch de Air New Zealand y si puede sostener una almohada con la comodidad y el descanso que se encuentran en un verdadero asiento de clase ejecutiva.

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¿Qué es el Skycouch de Air New Zealand?

El Air New Zealand Skycouch se lanzó por primera vez en 2011, por lo que no es nuevo, pero dado que ninguna de las aerolíneas estadounidenses utiliza este estilo de asiento, sigue siendo un concepto bastante extraño para muchos viajeros con base en América del Norte.

El Skycouch está ubicado en algunas de las primeras filas de la sección económica de Air New Zealand, en los tres asientos más cercanos a las ventanas a cada lado de los Boeing 777 y 787-9 de la aerolínea.

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Si bien las filas Skycouch parecen filas económicas normales a primera vista una vez a bordo, tienen algunos beneficios importantes sobre los accesorios económicos tradicionales. Primero, al reservar un Skycouch, nadie más que su grupo se sentará en esa fila de tres. Su grupo de asientos puede tener de una a tres personas en la fila Skycouch.

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Los asientos Skycouch también tienen un reposapiés especial que se puede levantar hasta la mitad para relajarse con los pies un poco levantados en la posición sentada o colocarse completamente en un ángulo de 90 grados para transformar los tres asientos en una cama reclinable. .. o sofá, por así decirlo.

Cuando se transforma en el «sofá», el área mide 5 pies, 1 pulgada de largo desde un reposabrazos a otro y 29 pulgadas de ancho desde el respaldo hasta la fila de asientos de adelante. Puede que sea más pequeño que el sofá de tu casa, pero era lo suficientemente largo para que mi yo de 5 pies y 7 pulgadas se acurrucara cómodamente. Con la fila Skycouch se incluían dos almohadas de tamaño completo, tres almohadas pequeñas, tres mantas y una manta más gruesa que se parecía más a un edredón que podía funcionar como protector de colchón (o capullo) si lo deseaba.

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¿Cuánto cuesta el Skycouch?

Para reservar el Skycouch de Air New Zealand, primero seleccione boletos económicos y luego, si está disponible, el Skycouch será una opción en la página de selección de asientos. El costo adicional exacto para seleccionar la fila Skycouch varía según la fecha, la ruta y la cantidad de personas. En algunas reservas de prueba de Houston a Auckland, pasar de una fila económica regular para tres pasajeros a la fila Skycouch suma un total de $200 por trayecto.

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Sin embargo, ese costo aumenta cuanto menos pasajeros tenga. Por ejemplo, el costo de que una sola persona pase de tener un asiento a un Skycouch completo de tres asientos (y por lo tanto, toda la fila) en ese mismo vuelo de ida suma un total de $1,160, mientras que el costo de dos pasajeros, que ya había ocupado dos asientos sólo suma un total de $560.

Pero esos precios varían. Cuando se mira un vuelo de Nueva York-JFK a Auckland con un mes de antelación, el costo adicional de reservar Skycouch para un pasajero por trayecto es de solo $ 605. Eso es alrededor de $450 menos que el costo de pasar a la clase económica premium (que no se reclina hasta una posición reclinable) en el mismo vuelo y más de $3,800 menos que el costo de un asiento reclinable en clase ejecutiva.

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¿Qué otras ventajas ofrece Booking the Air New Zealand Skycouch?

La respuesta corta: ninguna.

A diferencia de la clase ejecutiva o incluso de la clase económica premium, no existen los llamados beneficios «suaves» al reservar el Skycouch de Air New Zealand (aparte de las almohadas y mantas adicionales). No se incluyen embarque anticipado, comidas mejoradas ni acceso al salón con el Skycouch.

Por si sirve de algo, encontré que las comidas y bebidas económicas de Air New Zealand, como los vinos de Nueva Zelanda, son más que buenas.

Si tiene una membresía Priority Pass (incluida con muchas tarjetas de crédito de recompensas de viaje), puede acceder al salón Strata en el aeropuerto de Auckland independientemente de la clase de servicio que haya reservado. Si tiene el estatus Star Alliance Gold, puede abordar los vuelos de Air New Zealand temprano… no es que necesariamente desee tiempo adicional a bordo durante un vuelo ya largo de 14 horas.

No se permite el embarque anticipado con el Skycouch de Air New Zealand. CASCO DE VERANO/EL TIPO DE LOS PUNTOS

¿Cómo fue volar en el Skycouch de Air New Zealand?

Al final de nuestro viaje familiar a Nueva Zelanda, mis dos hijos y yo reservamos dos Skycouches para el vuelo de más de 7,000 millas de regreso a casa desde Auckland a Houston. Si bien técnicamente tres pasajeros pueden compartir un sofá, parecía una receta para no descansar, y resulta que habría sido una suposición correcta.

Los dos niños (de 13 y 7 años) compartían una fila de Skycouch, mientras que yo tenía la que estaba detrás de ellos para mí. A decir verdad, incluso antes de que llegara el momento de transformar los asientos en un sofá, no tener que compartir una fila con nadie más era una alegría que no se experimenta a menudo con lo llenos que suelen estar los vuelos en estos días.

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Una azafata se acercó poco después de abordar para orientarnos sobre el sofá, asegurarse de que leyéramos la tarjeta que se había colocado en el asiento que describía cómo usarlo y algunas reglas de seguridad sobre cómo estar abrochado mientras estamos acostados, y para proporcionarnos una extensión del cinturón de seguridad que podría envolvernos cuando estamos acostados durante el vuelo. Aquellos con bebés en su Skycouch también habrían recibido un extensor para rodearlos.

El servicio de cena comenzó unos 45 minutos después de nuestra salida de Auckland a las 7:35 pm, y la cena del menú infantil de mi hijo de 7 años salió primero, muy por delante del carrito de comida oficial que contenía la mayoría de las comidas de los pasajeros. Contra todo pronóstico, como era bastante quisquillosa con la comida, le encantaba todo, desde la pasta hasta la fruta y el queso canario (de Nueva Zelanda, por supuesto).

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No estaba del todo de humor para las opciones estándar de pollo o carne de res, así que pedí una comida vegetariana si tenían extra, aunque no había pedido ninguna, lo cual no fue un problema. Si bien ciertamente no parece apetitoso en las fotos tomadas en una cabina con poca luz, el plato a base de arroz estaba delicioso y perfecto para llenarse lo suficientemente temprano en el largo vuelo.

Poco después de cenar, llegó el momento de poner a prueba el Skycouch.

Transformar el asiento fue fácil con solo presionar un botón, que primero lleva el reposapiés a una posición en ángulo y luego presionar otro botón (y un ligero tirón hacia arriba en la extensión del pie) para convertirlo en una superficie plana que extendía el asiento. almohadón.

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Luego arreglé las almohadas y las mantas para que pareciera una cama.

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Hice lo mismo con mis dos hijos, quienes, después de una breve ronda de mirar dos pantallas respectivas mientras estaban acostados, ambos quedaron profundamente dormidos durante más de la mitad del vuelo. Como probablemente podrás ver, les quedó bien a los dos, pero funcionó.

En cuanto a mí, no tuve que compartir con nadie y encontré que el sofá era un par de centímetros más corto de lo que idealmente hubiera preferido, pero en general, dormí maravillosamente y a la par con la cantidad y calidad del sueño. Normalmente lo hago en clase ejecutiva. En total, calculo que dormí entre ocho y nueve horas durante el vuelo.

Es entre extremadamente difícil e imposible tomar una foto mía acostada en el Skycouch, pero tal vez esta feliz selfie erguida transmita mis sentimientos en el sofá.

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Aproximadamente una hora antes de aterrizar, transformamos los Skycouches en asientos normales y disfrutamos de un buen desayuno que consistía esencialmente en panqueques con fruta.

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¿Quién debería reservar el Skycouch de Air New Zealand?

Al menos en nuestro vuelo, la sección Skycouch estaba abrumadoramente poblada por familias. Agregue a eso la proximidad a los asientos de mamparo con los moisés, y sepa que elegir un Skycouch aumenta las probabilidades de que se siente alrededor de muchos niños, y sí, los bebés lloraron algunos durante el cruce nocturno.

Pero para eso están los auriculares con cancelación de ruido, por lo que, en lo que a mí respecta, eso no es un verdadero impedimento. Sin embargo, sí responde a la pregunta de quién debería reservar un Skycouch. En mi opinión, el Skycouch está mejor diseñado para aquellos con niños que caben en los sofás y duermen mejor al poder acostarse.

Dos niños o un padre con un niño pequeño podrían compartir razonablemente un Skycouch, lo que lo convierte en una opción más económica que reservar un Skycouch para cada persona. No creo que dos adultos puedan compartir fácilmente un sofá a menos que sean más pequeños y se sientan muy cómodos estando apretados juntos en lo que, al final del día, sigue siendo una fila de avión económico con un máximo de poco más de cinco pies. largo.

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Si su presupuesto lo permite, le recomiendo absolutamente reservar el Skycouch. Incluso lo preferiría a la economía premium, donde no puedes recostarte y que normalmente cuesta mucho más que reservar un Skycouch. Le daría a la clase ejecutiva una ligera ventaja gracias a todas las comodidades adicionales y al servicio de mayor calidad, así como al hecho de que la densidad de pasajeros en la cabina de clase ejecutiva es menor, lo que genera menos distracciones durante la noche.

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¿Vale la pena el Skycouch de Air New Zealand?

¿Dormimos mucho mejor en el vuelo que en los asientos económicos normales gracias al Skycouch? Absolutamente. Aparte de los breves momentos de vigilia, mis hijos durmieron prácticamente toda la noche, algo que no habría sido cierto en los asientos económicos tradicionales donde hay que sentarse erguido. Y mi total de sueño no se quedó atrás.

Para nosotros, valió la pena el recargo de $1,393 en nuestros tres boletos económicos para asegurar los dos Skycouches para el segundo vuelo más largo en el que habíamos estado. (El más largo fue el vuelo de ida de Houston a Sydney reservado con millas en la cabina de clase ejecutiva Polaris de United).

La experiencia durante el vuelo no solo fue tan fácil porque podíamos acostarnos y dormir de verdad, sino que tampoco pasamos nada del viaje temiendo tener que sentarnos en un asiento económico toda la noche durante el largo viaje a casa. .

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Si desea una experiencia mimada con un servicio de alta gama, el Skycouch se quedará corto para usted, ya que es una experiencia económica más cómoda. Si eres alto, esto puede no ser realmente relajante para ti a menos que seas experto en acurrucarte para dormir, aunque no tener asientos vecinos durante un vuelo largo es una ventaja importante en sí misma, incluso si no puedes estirarte. completamente afuera mientras está acostado.

Suponiendo que la tarifa fuera manejable, no dudaría en volver a pagar una prima por el Skycouch y descubrí que era el equilibrio perfecto entre precio y comodidad para mi familia en vuelos de larga distancia a través del Pacífico.

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