La aurora boreal | ¿Mejor en fotos o en persona?

La aurora boreal es la razón principal por la que vinimos a Noruega en invierno. Es algo que hemos querido ver durante años y tenemos cuatro meses para verlos mientras somos voluntarios aquí, ¡así que nuestras posibilidades son muy altas!

Fue en nuestra sexta noche que finalmente los vimos. Mi aplicación aurora decía que había un 20 % de posibilidades de verlos, pero cada vez que mirábamos por la ventana estaba completamente oscuro. Nos acostamos y no podía dormir, así que me levanté a hacer pipí y miré por última vez por la ventana. “¡Craig! ¡Creo que esta es la aurora!”, siendo ‘pensar’ la palabra principal ya que no eran verdes, sino más bien de un color gris. La primera forma que vi fue un círculo aplastado, como un anillo de humo que la gente saca de sus cigarrillos. Salí corriendo a la noche fría con la esperanza de que mejoraran en color. Aparecieron más líneas, pero seguían siendo grises, pero cuando miré mis fotos, mostraban una escena diferente, la aurora era de color verde brillante. Una parte de mí decía, ‘eso es jodidamente genial, ¡capturé la aurora!’ mientras que la otra parte era ‘Caramba, espero que no sea tan bueno como parece, ¿y si todas las fotos muestran esta falsa aurora verde?’.

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Así que me conecté y busqué en Google ‘¿es mejor la aurora en fotos o en persona?’ y encontré un blog interesante. En realidad, todo tiene que ver con la ciencia y los ojos humanos, así que para resumirlo de una manera no científica: los ojos tienen dos células, una funciona durante el día mostrando todos los colores tal como son, y la otra funciona en noche, solo mostrándote en blanco y negro. Si la aurora es muy brillante, activará su célula de luz diurna y revelará los colores. ¿Estás siguiendo? Entonces, debido a que las auroras que vimos eran débiles, solo las vimos en gris, y nuestra cámara en una exposición prolongada dejó entrar tanta luz que vio los colores reales.

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Estaba feliz de haberlos visto, pero no podía tacharlos de mi lista de deseos con ese bajo rendimiento. Nos llevó otras 6 noches volver a verlos y, aunque estaban mucho mejores, todavía eran de un gris verdoso pálido. Pasamos alrededor de una hora afuera experimentando con nuestras cámaras. Todavía no fue un momento ‘wow’, pero estábamos bien con eso, se volverán locos cuando lo decidan… el tiempo está a nuestro favor. Nos acostamos y alrededor de la 1 am nuestro anfitrión nos envió un mensaje de texto para decirnos que las luces del norte estaban apagadas. Salí corriendo de la cama y vi una vista similar a la anterior… maldita sea, gris. Pero luego comenzaron a moverse ante nuestros ojos, girando en círculos. Las bolas casi rebotaban y zigzagueaban por el cielo como una canica en una máquina de pinball. ¡El color no estaba allí, pero vaya que estaban bailando! Era medio tic para la lista de deseos de aurora. Fue dos semanas después de que llegamos a Noruega que obtuvimos nuestro mejor espectáculo y finalmente declaré que definitivamente ¡fueron mejores presenciados en persona! Era como si docenas de pescadores se perdieran en el mar y encendieran bengalas verdes en el cielo. Todavía no diría que eran fluorescentes, pero sin duda eran verdes. Líneas curvadas alrededor de todo el cielo, de este a oeste, líneas dobles, a veces líneas triples, y luego bailaban, y se unían, giraban, formando túneles de tornado verde en el cielo. No podíamos dejar de decir «¡GUAU, GUAU, GUAU!» Sobre todo cuando en un par de ocasiones un color rojo rosado perfilaba el verde.

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Craig no estaba tomando fotos, así que se quedó dentro de nuestro cálido apartamento, mirando la vista panorámica del espectáculo más salvaje de la madre naturaleza desde nuestra mesa de comedor. Estuve afuera la mayor parte del tiempo, sentado de manera incómoda en el suelo congelado y girando mi cuello sobre el borde para poder mantener la correa de mi cámara alrededor de mi cuello mientras trataba de mirar con mis ojos. Incluso hice una de las maniobras más incómodas de mi vida y me puse boca abajo, arrastrándome como un ejército debajo de una cámara en una exposición prolongada para alcanzar mi otra cámara. Este espectáculo de auroras duró desde las 8 p. m. hasta la medianoche. De hecho, todavía estaba pasando cuando nos acostamos, pero era más débil.

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La noche siguiente los volvimos a ver, y fue la primera vez que los vimos entre las nubes, lo cual fue realmente genial. Algunas nubes negras se alineaban en el horizonte y la aurora brillaba detrás de ellos. En un momento, la mitad del cielo se iluminó y todo se reflejó en el mar, iluminando literalmente todo el pueblo. Luego se calmó y las líneas se movieron detrás de la cadena montañosa gigante. Incluso vimos estrellas fugaces y algún que otro iceberg en miniatura flotando a lo largo de las tranquilas aguas. Me quedé afuera durante mucho tiempo y seguí tomando fotos incluso cuando la aurora se debilitó. Poco a poco estoy aprendiendo a usar mi nueva cámara, aunque estudié fotografía en la universidad, estaba más interesado en mi vida social que en estudiar, así que apenas recuerdo nada. Durante 9 años de nuestros viajes, solo usamos cámaras de apuntar y disparar baratas, pero para este viaje finalmente di el paso y compré una Lumix casi asequible con lentes intercambiables. Sin embargo, es un poco horrible tener una buena cámara, soy demasiado protector con ella. Pero me estoy divirtiendo mucho fotografiando, y logré obtener algunos escenarios que siento que realmente muestran a las auroras como las vimos. A continuación se muestran algunas tomas de la aurora cuando eran brillantes con patrones interesantes, es casi exactamente como las vimos. Luego, la foto final los muestra cuando se debilitaron y, como pueden ver, ¡es un desastre gris!

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Buscamos la aurora boreal todas las noches y, si está despejado, normalmente las vemos, pero el 90 % de las veces son muy suaves. A veces miramos hacia afuera, no vemos nada, luego miramos hacia afuera 5 minutos más tarde y están volando por el cielo durante 30 segundos y luego desaparecen nuevamente. Me pregunto cuántas veces los hemos extrañado, pero estamos esperando con anticipación el próximo gran espectáculo, ¡y no podemos esperar!

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