Nuestra revisión del primer Capital One Lounge del mundo en DFW

Cuando la red American Express Centurion Lounge debutó por primera vez hace aproximadamente una década, elevó el nivel de qué esperar de una sala VIP de un aeropuerto nacional y lo que se necesitaba para ingresar.

Los viajeros ya no se enfrentaban a una triste selección de quesos, galletas saladas y pretzels junto con una mediocre selección de bebidas servidas bajo luces fluorescentes. Los viajeros tampoco tenían que ser leales ni volar con una aerolínea específica para disfrutar de las comodidades, tal como eran.

En cambio, se trataba de un salón con cócteles artesanales de cortesía, decoración elegante y comida caliente para cualquiera con un vuelo el mismo día y la tarjeta de crédito adecuada.

Primer vistazo: el nuevo Capital One Lounge en Washington Dulles

Ahora, en 2023, es seguro decir que Capital One es el emisor de tarjetas de crédito que está en camino de cambiar el juego de las salas VIP de los aeropuertos de una manera tan dramática como lo hizo Amex hace muchos años.

TPG asistió al evento preliminar del primer Capital One Lounge en el Aeropuerto Internacional de Dallas-Fort Worth (DFW) en octubre de 2021 y quedó bastante impresionado. Sin embargo, un evento de vista previa sólo puede decirle mucho sobre las operaciones del día a día. Entonces, volvimos a un día normal entre semana para ver cómo iban las cosas.

No quiero estropear toda la historia en la introducción, pero estuvo a la altura de nuestras (ciertamente elevadas) expectativas.

Con dos ubicaciones adicionales recientemente abiertas, en el Aeropuerto Internacional Dulles (IAD) cerca de Washington, DC y en el Aeropuerto Internacional de Denver (DEN), está claro que Capital One va en serio.

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CASCO DE VERANO/EL TIPO DE LOS PUNTOS

Ubicación y horario del salón Capital One DFW

El Captial One Lounge en DFW fue el primero en abrir y puede encontrarlo en la Terminal D, cerca de la Puerta D22. Eso lo coloca al lado del Flagship Lounge de American Airlines. La ubicación de DFW está abierta de 6 am a 9 pm todos los días.

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Acceso al salón Capital One

Hay algunas formas diferentes de acceder al Capital One Lounge. Exactamente cómo funciona dependerá del tipo de tarjeta de crédito Capital One que tenga o no en su billetera.

Aquellos con la tarjeta de crédito Capital One Venture X Rewards disfrutan de acceso ilimitado para ellos y hasta dos invitados por visita. Si quieren traer invitados adicionales más allá de esa asignación, les costará $45 por persona. Esta es la tarjeta que querrá si visita con frecuencia el Capital One Lounge. Capital One Venture X Business también ofrece los mismos beneficios de acceso.

A continuación, aquellos con una tarjeta de crédito Capital One Venture Rewards o Capital One Spark Miles for Business reciben dos visitas gratuitas a las salas VIP por año calendario. Se pueden comprar visitas adicionales por $45 cada una si tiene una de esas tarjetas y ha agotado sus dos visitas anuales incluidas. Esta es una buena solución para un visitante que lo visita una o dos veces al año.

Obtenga más información: Capital One Venture X con un bono de registro de 75 000 millas de bonificación cuando gasta $4000 en compras durante los primeros tres meses desde la apertura de la cuenta.

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Los usuarios autorizados de las tarjetas Venture X, Venture y Spark Miles pueden utilizar las visitas de cortesía de la cuenta y son elegibles para los mismos precios con descuento para invitados o visitas adicionales.

Los niños menores de 2 años podrán entrar con su cuidador sin coste adicional.

Finalmente, todos los demás que no tengan una de esas tarjetas pueden pagar $65 por visita para acceder.

Deberá presentar su tarjeta Capital One para utilizar las visitas incluidas o la tarifa con descuento de $45. Todos los huéspedes también deben presentar una tarjeta de embarque para un vuelo con salida o conexión el mismo día.

Relacionado: Capital One Venture frente a Venture X

Capital One Lounge DFW Diseño y comodidades

Para acceder a la sala, ingresa a un vestíbulo desde la terminal y luego toma el ascensor hasta el segundo nivel, que se comparte con la sala insignia de American Airlines.

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Una vez fuera del ascensor, gire a la izquierda para encontrar el acogedor concepto abierto del salón, junto con un mostrador de facturación claramente marcado. El mostrador estaba atendido por agentes amigables durante mi visita.

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Tan pronto como terminen las formalidades, podrá explorar. El salón en sí forma un círculo alrededor del área central, que alberga la mayoría de las estaciones de comida y bebida, excluyendo el bar.

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Gran parte de la comida y las bebidas se encuentran en el centro del salón, pero también había pasteles disponibles en una sección ligeramente diferente, lo que dispersó aún más a la gente.

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Si bien es un salón de concepto abierto, hay varios lugares semidivididos que puede llamar su «hogar» durante su visita.

Como puede ver, esta sección a la derecha al ingresar al salón tiene una variedad de asientos y sillas con varias mesas disponibles.

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Si, en cambio, vas a la izquierda una vez que estás en el salón, encontrarás un área ideal para familias que no es abiertamente para niños, pero que cuenta con algunas opciones de asientos más bajos.

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Esta foto del evento de vista previa ofrece una idea aún mejor de cómo es este espacio y por qué podría ser la mejor opción dentro del salón para quienes tienen niños.

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Luego está el área del bar, que cuenta con asientos de bar tradicionales, así como algunas áreas de descanso diferentes.

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No faltan lugares acogedores para reclamar en esta sección del salón, incluidos algunos sillones y sofás agrupados alrededor de mesas.

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Si tuviera que elegir, prefiero la sección de la zona del bar con las mejores vistas… al asfalto, por supuesto.

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Sin embargo, este salón es más que solo sentarse y comer. También encontrará una variedad de otros espacios, incluida una sala Peloton. Las dos bicicletas estuvieron disponibles durante mi visita entre semana, aunque no tuve tiempo para dar un paseo en este viaje.

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Si tiene tiempo para hacer ejercicio, es posible que desee continuar con un enjuague en una de las duchas del salón. Para no perderte nada, deberás solicitar tu tiempo con la ducha y/o las bicicletas en recepción al realizar el check-in.

Otro servicio del salón que me salté en esta visita fue la sala de siesta, pero nuevamente, puedes preguntar y ver si está disponible durante tu visita si buscas una breve siesta.

Cápsulas para siesta en el Capital One Lounge. WYATT SMITH/EL TIPO DE LOS PUNTOS

Y aunque no puedo responder personalmente por las bicicletas, la siesta o la ducha, puedo decir que el baño está varios niveles por encima de lo que probablemente encontrarás en la terminal.

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Capital One Lounge DFW Alimentos y bebidas

El enfoque para cenar en el Capital One Lounge era diferente al de la mayoría de los salones de los aeropuertos de EE. UU. No solo las estaciones de comida estaban dispersas, eliminando así un lugar central para que la gente se agolpara, sino que los artículos estaban preparados previamente en porciones razonables (pero no mezquinas), a menudo con tapas.

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Puede tomar una elegante bandeja de metal y cargarla con moldes de macarrones con queso con tocino, abundante bibimbap, ensalada de remolacha o pastel de pollo y luego llevar su botín de regreso a su asiento sin tener que sacar la porción del buffet.

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En cuanto a la temperatura y los sabores, dieron en el clavo. Desde cannoli hasta brownies, también hubo una verdadera cornucopia de postres tentadores.

Pero volvamos a los platos principales. Esto era bueno. Realmente bueno. No me habría enojado si hubiera pagado ese almuerzo a precios de aeropuerto. Por suerte, además de tener que tener la tarjeta de crédito correcta en mi billetera, no tuve que pagar nada en absoluto.

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La única parte triste de la experiencia gastronómica en el Capital One Lounge fue cuando estaba demasiado lleno para continuar.

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Afortunadamente, eso no es realmente un problema, gracias a las selecciones listas para usar que están diseñadas para disfrutarlas más tarde. Y por muy bueno que sea el salón, este puede ser mi elemento favorito ya que es bastante revolucionario.

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Me preocupaba que esto fuera un truco en el evento de vista previa y que una vez que la gente real comenzara a usarlo, se reduciría a bolsas de pretzels que podrías cargar rápidamente. Para ser honesto, ese sigue siendo mi temor. Pero por ahora la calidad de los artículos es excepcional.

Desde ensaladas y sándwiches hasta tazones de jugo y granola, debes estar preparado durante horas después de salir del salón. Prepárese para los celosos compañeros de asiento en su vuelo de salida.

Si la comida para cenar no era de alta calidad o lo suficientemente única, el concepto para llevar ciertamente lo es.

Después de un tiempo, el mayor problema que encontró la red Amex Centurion Lounge fue… ella misma. Llegó a ser tan popular, con tantos titulares de tarjetas que buscaban visitarlo, que los lugares rápidamente se llenaron demasiado. De hecho, muchos Centurion Lounges ahora deben utilizar una lista de espera para el acceso y este año introdujo nuevas restricciones para los huéspedes.

Sin duda, ese mismo destino puede aguardar a Capital One a medida que se corra la voz y crezca la popularidad. Sin embargo, la opción para llevar puede ayudar de manera brillante a mitigar ese problema al permitir disfrutar de los beneficios del salón sin ocupar un lugar exclusivo durante una hora o más.

Dado que el espacio aeroportuario es caro y limitado, este modelo tiene el potencial de ser beneficioso para todos los involucrados.

Por último, pero no menos importante, están las bebidas. Primero, hay una sección de café y agua cerca de la entrada al salón. Allí encontrará café de barril preparado en frío, lo cual es motivo suficiente para estar emocionado.

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Otro banco de opciones en la zona central donde se ubica la mayor parte de la comida ofrece té, ginger ale, root beer, limonada y más. Puedo decir con confianza que la limonada estaba deliciosa.

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Si le apetece algo un poco más fuerte que la cerveza de raíz, debe dirigirse al bar, donde hay un extenso menú de bebidas de cortesía.

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De hecho, es muy difícil limitarlo porque había muchas cosas que parecían tentadoras, incluida una selección de cervezas locales y una variedad de vinos de todo el mundo. También se pueden comprar medias botellas de vino y licores especiales.

Al final, el bartender recomendó el cóctel Airmail, elaborado con ron, lima, guayaba y vino espumoso, y no decepcionó. Pero podría venir aquí una docena de veces y todavía tengo mucho más para probar, incluido el café irlandés helado Nickel City con whisky, café frío y crema de vainilla.

Impresión general

Rara vez me encuentro con una sala VIP de aeropuerto de fácil acceso que merezca la pena viajar desde otra terminal. Sin embargo, el Capital One Lounge en DFW cumple con esos requisitos. Vale la pena dedicar un poco más de tiempo para aprovechar todo lo que tiene para ofrecer y conseguir algunos artículos para llevar.

Por más difícil que fuera para mí creerlo, el salón estuvo absolutamente a la altura de las expectativas. La única pregunta que me queda es: ¿Puede mantener esta calidad de oferta a medida que se corre la voz y los visitantes inevitablemente acuden en masa? Sólo el tiempo dirá; al menos por ahora, ese es un problema futuro. Si puedes pasar, te espera un regalo, así que asegúrate de tener a mano esa tarjeta Capital One Venture X, Venture o Spark Miles.

O, si cree que esto se convertirá en parte de su patrón de viaje habitual, priorizaría agregar el Venture X a su billetera mientras tenga esas 75,000 millas de bonificación en oferta.

Pero no importa cómo entres al Capital One Lounge, apuesto mi próximo cóctel Airmail a que lo disfrutarás.

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