Qué hacer cuando una aerolínea cambia tu vuelo

Incluso cuando la industria de viajes no enfrenta crisis, los cambios en los horarios de las aerolíneas son algo común.

Una aerolínea puede disminuir la frecuencia del servicio a un destino determinado o podría ajustar los horarios de salida de los vuelos para optimizar la utilización de la aeronave. A veces, un vuelo reservado con varios meses de antelación podría sufrir múltiples cambios antes de que el avión realmente vuele.

Esto es aún más pronunciado hoy en día, a medida que los patrones de viaje cambian después del COVID-19. A veces, las aerolíneas esperan hasta unos meses o incluso semanas antes de un vuelo para decidir si lo operan. Esto puede deberse a la demanda, cambios de equipo o cualquier otra razón.

Por ejemplo, una crisis navideña provocada inicialmente por el mal tiempo hizo que Southwest cancelara unos 3.000 vuelos por día. Esto causó estragos en cientos de miles de vacaciones y dejó a los pasajeros atrapados, en algunos casos, durante días seguidos.

Como pasajero que paga, es fundamental comprender cómo manejar una situación como esta. A continuación se presentan estrategias para afrontar los cambios de horario.

Aprender sobre un cambio de horario

Antes de entrar en esas estrategias, es importante abordar cómo mantenerse informado sobre los cambios de horario. Desafortunadamente, esto varía significativamente dependiendo de su aerolínea y de qué tan lejos se encuentre de la salida.

En algunos casos, una aerolínea le enviará un correo electrónico cuando realice un cambio en su itinerario. Esto podría suceder incluso con ajustes insignificantes, como un pequeño cambio en su llegada o un nuevo número de vuelo con los mismos horarios.

A continuación se muestra un ejemplo de un correo electrónico que recibí con un ajuste de cinco minutos en mi hora de llegada para un vuelo que había reservado a Madrid, que finalmente cancelé.

IBERIA.COM

Sin embargo, algunas aerolíneas solo enviarán estas notificaciones si faltan unos meses para la salida. Como resultado, es fundamental que revise periódicamente sus itinerarios por su cuenta. Debe cuidar sus reservas con cuidado, tal como lo haría periódicamente con sus plantas.

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Otra gran herramienta en su arsenal para cambios de horarios es ExpertFlyer (propiedad de la empresa matriz de TPG, Red Ventures). Esta plataforma es mejor conocida por sus capacidades de búsqueda de premios. Sin embargo, también puede avisarte cuando una aerolínea ajusta el horario de un vuelo. Agregue los detalles de su vuelo individual y la plataforma buscará automáticamente cualquier cambio hasta su salida.

Página de inicio de Alerta de vuelo de Expert Flyer. EXPERTFLYER.COM

Tenga en cuenta que esta funcionalidad es parte de la suscripción premium, que cuesta $9,99 por mes (o $99,99 por un año completo).

Una última forma de mantenerse informado sobre los cambios de horario es verificar periódicamente sus vuelos manualmente. No es necesario que hagas esto todos los días ni siquiera todas las semanas. Sin embargo, tiene sentido iniciar sesión en sus cuentas de viajero frecuente cada pocas semanas para echar un vistazo a sus próximos viajes. Cuanto antes pueda identificar un cambio en su itinerario, más fácil será afrontarlo.

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Decidir sobre un plan

Una vez que se dé cuenta de un cambio de horario, lo siguiente que debe hacer es idear un plan para afrontarlo. Generalmente tienes tres opciones:

  • Hacer nada. En algunos casos, como en mi ejemplo anterior con Iberia, el cambio de horario no es lo suficientemente significativo como para justificar ninguna acción de su parte. Todavía estás planeando tomar el vuelo, incluso con el cambio. Algunas aerolíneas pueden exigirle que reconozca y acepte el cambio. En otros, es posible que se le confirme automáticamente en el nuevo vuelo.
  • Obtenga un reembolso. En otros casos, el cambio puede ser lo suficientemente significativo como para que ya no desee tomar el vuelo y ningún itinerario alternativo se ajuste a su horario. Aquí, buscaría obtener un reembolso.
  • Encuentre una ruta diferente. Un cambio de horario significativo puede ser una oportunidad para que le cambien la reserva en un vuelo diferente, una de las mejores maneras de aprovechar al máximo estos cambios.

La inicial es bastante simple: acepta el cambio y planea tomar su(s) nuevo(s) vuelo(s). Sin embargo, los otros dos tienen un poco más de matices, así que tomemos un tiempo para analizarlos.

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Obtener un reembolso completo

Tiene derecho a un reembolso completo si una aerolínea cancela su vuelo o realiza un cambio importante en el horario. COLECCIÓN SMITH/GADO/GETTY IMAGES

Si ha habido un cambio importante en el horario de su itinerario y ya no desea tomar su vuelo, tiene derecho a un reembolso. Desafortunadamente, durante la pandemia de COVID-19, hubo muchos casos de aerolíneas que se negaron a emitir reembolsos. De hecho, los datos mensuales del Departamento de Transporte de EE. UU. mostraron que los reembolsos y otros problemas con los boletos fueron la causa principal de las quejas del DOT durante el apogeo del brote.

Sin embargo, el DOT se puso firmemente del lado del consumidor, aclarando que si una aerolínea cancela su vuelo (o hace un ajuste significativo en el horario), tiene derecho a un reembolso completo a su forma de pago original. Si bien algunas aerolíneas continuaron oponiéndose a esta regla, la mayoría finalmente se alineó.

Dicho esto, la mayoría de las aerolíneas tienen umbrales específicos para lo que se considera un cambio de horario «significativo». Generalmente, un cambio significativo se produce cuando los horarios de salida, llegada o conexión cambian entre una y dos horas o si se cambia la reserva de un vuelo sin escalas a un itinerario de conexión. Tenemos una guía sobre estas políticas específicas para las principales aerolíneas de EE. UU.

Si nota que su viaje se ha visto afectado por un cambio importante en el horario, investigue la política de la aerolínea individual para ver si cuenta como lo suficientemente «significativa» para un reembolso. Luego, puedes llamar para cancelar el itinerario o hacerlo online (con algunas aerolíneas). Simplemente sea muy claro con el agente telefónico o lea atentamente los términos de la cancelación en línea. Cancelar y obtener un certificado puede ser mucho menos atractivo que obtener un reembolso completo (como la devolución del dinero a su tarjeta de crédito), a menos que le ofrezcan una bonificación adicional por aceptar un crédito de vuelo.

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Encontrar un vuelo alternativo (mejor)

Otras veces, el cambio de horario puede ser importante, pero aún deseas realizar el viaje, pero no en el nuevo itinerario. Quizás tu vuelo ahora sale tres horas antes y no puedes salir del trabajo para cogerlo. O tal vez la aerolínea haya reducido el tiempo de conexión de dos horas a 38 minutos. Incluso si sigue siendo una conexión «legal» (dentro del tiempo mínimo de conexión del aeropuerto, o MCT), es posible que no se sienta cómodo con ella.

En este caso, es posible que de repente se encuentre en el asiento del conductor; la mayoría de las aerolíneas trabajarán arduamente para acomodarlo en una nueva ruta, incluso si es más cara que su boleto original.

Por ejemplo, tenía un vuelo de American Airlines a casa desde Nuevo México que incluía una conexión a través del Aeropuerto Internacional O’Hare de Chicago (ORD) en mi camino de regreso a Florida. Esta ruta no era la más conveniente, pero era la única opción de premio decente en ese momento. Sin embargo, cuando el horario cambió en el itinerario, pude cambiar a vuelos a través del Aeropuerto Internacional de Dallas/Fort Worth (DFW). Esto significó menos tiempo de viaje y una llegada más temprana a casa. La nueva ruta no estaba disponible al precio que pagué, pero la aerolínea pudo hacer el cambio debido al cambio de horario.

¿Qué pasa si has reservado en una aerolínea asociada?

Si utilizó sus puntos o millas para reservar en una aerolínea asociada, la situación podría ser un poco más complicada. STEVE PARSONS/PA IMÁGENES/GETTY IMÁGENES

Las cosas se complican un poco más si utiliza millas de un programa para vuelos de premio operados por otra aerolínea asociada. Si reserva con suficiente antelación, es probable que experimente al menos un cambio de horario antes de la salida. Si ese cambio es significativo, es posible que tengas dificultades para volver a reservarte.

Si esto sucede con mucha antelación (una semana o más) a su vuelo, debe comenzar con la aerolínea a través de la cual reservó, aunque otra aerolínea esté operando los vuelos. Lo ideal es que esa aerolínea pueda reacomodarte en uno de sus propios vuelos o en un itinerario diferente que aún tenga premios disponibles.

Sin embargo, esto se vuelve mucho más complicado cuando la ruta deseada no está abierta para premios. En este caso, lo mejor que puede hacer es pedirle a la aerolínea que hace la reserva que trabaje con su enlace de alianza en la aerolínea asociada para intentar «forzar» la disponibilidad. Si eso falla, tenga un plan alternativo.

Enfrenté exactamente esta situación en el otoño de 2018. Canjeé millas United MileagePlus por un vuelo de ida en clase ejecutiva desde el Aeropuerto Ljubljana Joze Pucnik (LJU) de Eslovenia al Aeropuerto Internacional de Miami (MIA) vía el Aeropuerto Internacional de Viena (VIE). El tramo inicial fue operado por Adria Airways, antes de que cesara sus operaciones, y el segmento de larga distancia fue operado por Austrian Airlines.

Cinco meses antes de la salida, Austrian cambió a un vuelo estacional Viena-Miami, por lo que nos cambiaron la reserva para lo siguiente:

  • Adria Airways de LJU a VIE (igual que antes).
  • Austrian Airways desde VIE a Aeropuerto Internacional de Múnich (MUC).
  • Lufthansa de MUC a MIA.

Esta nueva ruta implicaba un vuelo temprano por la mañana desde Viena y una breve conexión en Munich, por lo que no era ideal. Una opción mucho mejor hubiera sido el vuelo sin escalas de Adria Airways desde Ljubljana a Munich, dándonos una noche en el aeropuerto de Munich (y la oportunidad de visitar el mercado navideño entre terminales), pero no había asientos de premio en ese vuelo. .

Después de varias llamadas telefónicas a United y súplicas para que trabajaran con Adria Airways, no llegamos a ninguna parte. Al final, descubrí que podíamos tomar un autobús desde Ljubljana a Trieste, Italia; luego, podríamos volar desde el aeropuerto de Trieste (TRS) a Munich y a Miami al día siguiente. Dado que el vuelo de Lufthansa desde TRS-MUC tenía disponibilidad de premios, United podría realizar ese cambio fácilmente.

En última instancia, debería presionar a la aerolínea con la que reservó originalmente para que le consiga una ruta que funcione, incluso si es una aerolínea asociada la que realizó el cambio. Además, tenga un último recurso en caso de que todo lo demás falle.

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Línea de fondo

Reservar un nuevo viaje es emocionante, ya que te brinda algo que esperar, algo que todos podemos aprovechar.

Desafortunadamente, el hecho de reservar un vuelo con anticipación no significa que funcionará en ese horario exacto. Esto nunca ha sido más cierto, como vimos durante la pandemia mundial y otras crisis recientes de viajes.

Afortunadamente, hay cosas importantes que hacer si es víctima de un cambio importante de horario. Si se mantiene informado y considera cuidadosamente todas sus opciones, es posible que pueda convertir un itinerario desordenado en una ruta mucho mejor, o incluso obtener un reembolso completo.

Información adicional de Clint Henderson.

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