Reseña: Aegean (A320/1) Biz desde Heraklion-Atenas-Frankfurt

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Evito volar en cabinas premium como TPG evita la clase económica; solo lo hago cuando es completamente necesario.

Eso es lo que sucedió cuando me encontré con una agenda muy apretada y necesitaba viajar desde Creta, Grecia, a Frankfurt, Alemania, sin previo aviso. No había vuelos baratos de ida ni plazas premiadas en clase económica. Sin embargo, sí había disponibilidad en clase business. He tenido dilemas peores, así que desembolsé las millas extra y me preparé para la clase ejecutiva intraeuropea de Aegean Airlines.

Reserva

Sólo tenía una fecha para volar y, al venir de una isla griega, mis opciones eran limitadas. Verifiqué premios en las tres alianzas principales y mi única opción era la clase ejecutiva de Aegean Airlines desde Heraklion (HER) a Atenas (ATH) y Frankfurt (FRA). Usé 20,000 millas United MileagePlus para reservar el premio de socio, aunque hubiera preferido un boleto económico por 15,000 millas. Afortunadamente, es relativamente fácil acumular millas MileagePlus, ya que el programa es un socio de transferencia 1:1 de Chase Ultimate Rewards. Si siente que le falta saldo en su cuenta, considere registrarse en Sapphire Reserve o Preferred, los cuales ofrecen un bono de registro de 50,000 puntos después de gastar $4,000 dentro de los primeros tres meses de la apertura de la cuenta.

El primer vuelo fue operado por la filial regional de Aegean, Olympic Air. Después de una breve escala en Atenas, Aegean me llevaría a Frankfurt.

Check-in: Heraklion a Atenas

El aeropuerto de Heraklion estaba bastante muerto a las 6 de la mañana. Si bien había un carril exclusivo para clase ejecutiva/Star Alliance Gold, no ahorraba tiempo en comparación con los otros carriles.

La Goldair Handling Lounge en HER, a la que se puede acceder con Priority Pass, no abrió hasta las 7 a. m., por lo que no pude visitarla.

Embarque: Heraklion a Atenas

En Heraklion, el embarque se dividió entre pasajeros premium/elite y económicos.

El embarque prioritario no sirvió de mucho cuando nos llevó a una habitación con todos los demás pasajeros donde esperábamos juntos el autobús de enlace.

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Cabina y asiento: Heraklion a Atenas

Como era de esperar, la decepcionante clase ejecutiva de Olympic Air eran solo asientos de clase económica con una mesa con bandeja permanente sobre el asiento del medio.

Tenía mucho espacio para las piernas en la primera fila.

La «clase business» constaba de dos filas para un total de ocho asientos, tres de ellos ocupados.

Servicios: de Heraklion a Atenas

Me ofrecieron un periódico, pero estaba en griego. Los demás pasajeros tomaron agua, pero a mí no me ofrecieron de beber. Conseguí un par de dulces que se ofrecieron a todos los pasajeros. También me dieron una toalla caliente antes del despegue.

El reclinado era estándar. Comparado con los asientos económicos, era decente. Pero, nuevamente, este se vendió como un asiento de clase ejecutiva.

Alimentos y bebidas: de Heraklion a Atenas

La etapa HER-ATH, a pesar de estar solo 35 minutos en el aire, llegó con un desayuno bastante decente. Consistía en una masa de arándanos y crema dulce, un pequeño croissant de jamón y queso y yogur con miel.

Treinta y cinco minutos después aterrizamos en Atenas. La mejor ventaja de la clase ejecutiva fue durante el desembarque. Sólo a los pasajeros de clase business se les permitió salir primero. Después, los otros dos pasajeros y yo abordamos el autobús, las puertas se cerraron rápidamente y el autobús arrancó a toda velocidad.

Salón: Atenas

Durante mi escala en Atenas, tuve una breve visita a la sala principal de Aegean Airlines.

El salón se abría a una gran sala con sillones.

El viernes por la mañana había un poco de gente, pero no fue difícil encontrar asiento. Con mi bar ubicado en Centurion Lounge, esto era bastante espacioso.

Estos grandes sofás rojos en la parte de atrás habrían sido lugares perfectos para tomar una siesta en una escala más larga.

Había una zona de negocios con tres ordenadores y una impresora.

Los asientos de la cafetería en el lado opuesto del salón estaban menos ocupados.

Lo más destacado para mí fue el bar de zumos, que no veo a menudo en los salones. Las opciones eran batidos de fresa y coco, jugo de limón y menta, jugo de naranja, yogures y ensalada de frutas.

Otras opciones de desayuno eran fruta y bollería.

Por supuesto, además de más opciones de repostería, había mucho yogur griego.

Los alimentos calientes eran spanakopita (pastel de espinacas) y tiropita (pastel de queso).

Había dos tipos de sándwiches de bagel, queso y pastrami.

La nevera tenía bebidas estándar como jugo, refrescos y cerveza.

El vino era autoservicio.

Eran las 8 de la mañana y el licor estaba saliendo para el día.

Habían pasado algunos años desde que era Star Alliance Gold y me había acostumbrado y contento con las salas VIP Priority Pass cuando viajaba al extranjero. Esta sala VIP fue un recordatorio de que las salas VIP de Star Alliance están en una clase superior.

Otro recordatorio estaba justo al lado, en el salón Skyserv, que había visitado la semana anterior con Priority Pass. Las ofertas de comida y bebida estaban escasas, y el salón no era más atractivo que el vestíbulo, que también era donde enviaban a los clientes que necesitaban ir al baño.

Embarque: Atenas a Frankfurt

Después de la sala VIP, llegó el momento de abordar el tramo ATH-FRA de mi viaje.

Nuevamente la línea se dividió en pasajeros premium/elite y clase económica. Los agentes de la puerta también estaban vigilando las vías de embarque.

Cabina y asiento: Atenas a Frankfurt

A bordo, la clase business de este A321 era, una vez más, un producto económico.

El apoyabrazos sobre el asiento del medio fue cortado para darle 2 pulgadas adicionales de ancho al asiento, pero el asiento era exactamente el mismo. Todo lo que esto hizo fue crear un asiento asimétrico que me descentró al usar ambos reposabrazos. El asiento habría sido mucho mejor si el reposabrazos se hubiera mantenido en su lugar habitual.

El asiento del pasillo de la primera fila resultaba bastante molesto durante el embarque. El pasillo se estrechaba considerablemente justo a la altura de los asientos, por lo que encontré muchas bolsas, caderas y codos sueltos. Recomendaría cualquier otro asiento en la cabina delantera en lugar de 1C y 1D.

El telón estaba cerrado detrás de la segunda fila para separar los negocios de los económicos, y daba una sensación de privacidad.

La cortina delantera también estuvo cerrada durante la mayor parte del vuelo. Otros pasajeros pasaron para ir al baño, pero no les pareció muy atractivo. No vuelo premium muy a menudo, pero no recuerdo haber estado en un vuelo en el que la cortina frontal estuviera cerrada durante tanto tiempo. Supongo que fue para aumentar el sentimiento de «exclusividad».

Servicios: Atenas a Frankfurt

No hubo comodidades especiales para este vuelo en clase ejecutiva. Y el entretenimiento a bordo comenzó y terminó con el periódico que me ofrecieron al abordar. Al menos estaba en inglés, supongo.

Alimentos y bebidas: de Atenas a Frankfurt

En ATH-FRA, que tuvo una duración de tres horas, se ofreció un adecuado menú y servicio de comidas.

Las opciones de desayuno eran un sabroso pudín o tortitas griegas. Casi me salté el primero cuando vi la palabra «pudín», pero me alegro de no haberlo hecho.

Había muchas opciones en el bar.

Incluyendo el salón, este fue en realidad mi tercer desayuno de la mañana. Opté por el sabroso pudín, que era bastante parecido a una quiche. Tenía apaki (cerdo ahumado de Creta), pimientos verdes y cebollas, y el sabor era perfecto. Estaba firme y sabroso, y combinaba bien con el queso y la salsa de tomate.

El plato de frutas tenía una buena variedad de frutas, pero el queso manouri realmente no combinaba con ninguna de ellas. Sin embargo, funcionó con el pan, así que no necesité la mermelada. Y sentí que tenía suficiente yogur para un buen rato.

¿El capuchino Illy tenía corazón? De cualquier manera, no hacía calor. Habría preferido un capuchino caliente y sin corazón.

Más adelante en el vuelo, estaba examinando la carta de bebidas y se destacó un licor: Chios Mastiha servido con chocolate y pralinés. No tenía idea de qué era el licor, pero vi chocolate y que me condenen si no iba a exprimir hasta el último lujo de esta experiencia de vuelo premium.

Cuando le pregunté a la azafata sobre esto, ella dijo que era «muy agradable», ya que hizo un símbolo de «OK» con sus manos. Ella tenía razón. Desde entonces busqué Chios Mastiha. Proviene de la isla griega de Quíos y está aromatizado con aceite de masilla de un pequeño arbusto de hoja perenne que crece en la isla.

Más adelante en el vuelo, hubo un segundo servicio de toallas y se ofrecieron bebidas en repetidas ocasiones. Tres horas después del despegue, aterrizamos sin incidentes en Frankfurt, Alemania.

Impresión general

Sé que estos asientos son la cabina delantera estándar que se encuentra en varias aerolíneas europeas para vuelos dentro de Europa, pero es difícil superar que se vendan como clase ejecutiva. A pesar del terrible producto duro, la comida era sabrosa, bien preparada y tenía la dosis adecuada de estilo griego. El servicio fue atento y se sintió premium, como si las azafatas ni siquiera se dieran cuenta de que había tres asientos en mi fila. Sin embargo, lo más destacado de la experiencia fue la sala VIP insignia de Aegean Airlines en Atenas.

Sin embargo, simplemente no puedo recomendar gastar millas extra en estos asientos. Para mí, era mi única opción, pero si la clase económica está disponible, guarde sus millas para otro vuelo o un verdadero canje premium.

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