Reseña: clase económica premium de American Airlines en el Boeing 777-200

Aunque las tres grandes aerolíneas estadounidenses ofrecen ahora un verdadero producto económico premium, American Airlines lidera el camino al ser la única que lo ofrece en toda su flota de fuselaje ancho.

A diferencia de su clase ejecutiva, que varía significativamente de un avión a otro, la experiencia de los asientos económicos premium de American es bastante consistente en toda su flota. También es muy similar a lo que encontrarás en la primera clase nacional de Estados Unidos. ¿Pero es esa coherencia algo bueno? Un viaje reciente a Alemania fue la oportunidad perfecta para descubrirlo, ya que la diferencia de precio entre la clase económica y la clase económica premium era relativamente pequeña.

Así fue mi experiencia volando en clase económica premium de American Airlines desde el Aeropuerto Internacional Charlotte Douglas (CLT) al Aeropuerto de Frankfurt (FRA) en el Boeing 777-200.

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Reserva

Las tarifas de ida y vuelta en clase económica premium entre Estados Unidos y Alemania suelen oscilar entre 1.200 y 2.000 dólares. Sin embargo, solo necesitaba un billete de ida porque estaba revisando una aerolínea completamente diferente.

Terminamos pagando alrededor de $ 860 por un boleto de ida desde mi aeropuerto local, el Aeropuerto Internacional John F. Kennedy (JFK) a Frankfurt, vía Charlotte. Esa fue una prima de aproximadamente $ 200 sobre la tarifa de la cabina principal, lo cual no estuvo mal considerando que los asientos adicionales de Main Cabin Extra con espacio adicional para las piernas de American pueden venderse más que la cabina principal normal en más de $ 100 por trayecto en esta ruta.

Alternativamente, podríamos haber canjeado 40,000 millas American AAdvantage para este vuelo, pero no había disponibilidad de premios de ahorro en la fecha que necesitaba viajar.

Después de reservar, me ofrecieron un ascenso a clase ejecutiva por solo $ 490, lo que consideraría bastante bueno, pero lo rechacé porque quería revisar la clase económica premium.

(Captura de pantalla de aa.com)

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experiencia terrestre

Como mencioné, mi viaje comenzó en el aeropuerto JFK de Nueva York. Los pasajeros de clase económica premium tuvieron acceso a los mismos mostradores de facturación prioritarios que los pasajeros de clase ejecutiva y élite. Sólo había un agente trabajando cuando llegué, pero estuvo bien porque no había ninguna fila. Se me permitió registrar hasta dos maletas de forma gratuita y fueron etiquetadas para entrega prioritaria.

Los pasajeros de clase económica premium normalmente no tienen acceso a la sala VIP, pero yo sí lo tuve gracias a mi estatus Oneworld Emerald. En Charlotte, originalmente planeé pasar por el Concourse B Admirals Club, ubicado entre las puertas 3 y 5, pero había una larga fila para entrar. El club Concourse C, mucho más grande, todavía estaba cerrado por renovaciones y, desafortunadamente, Charlotte no No tenemos un Flagship Lounge.

(Foto de Benji Stawski/The Points Guy)

En lugar de eso, terminé revisando el nuevo The Club CLT, al que tenía acceso a través de mi membresía Priority Pass. Si bien era más pequeño, me sorprendió gratamente lo hermoso que era el espacio y no estaba nada lleno. La comida no era extraordinaria (es decir, sándwiches de tomate verde frito, pepinillos fritos y pan de maíz), pero aun así sabía bien y el hecho de que se sirviera a la carta la hacía sentir un poco más premium. Para ver más de cerca el espacio y las comodidades, consulte nuestra reseña completa del salón.

Antes de darme cuenta, llegó el momento de abordar. Los pasajeros de clase económica premium abordaron en el Grupo 4, junto con los miembros élite de AAdvantage Gold y los titulares de tarjetas de crédito premium de marca compartida de American.

(Foto de Benji Stawski/The Points Guy)

Este 777-200 en particular, registrado como N782AN, se entregó por primera vez a American en febrero de 2000, por lo que tenía más de 20 años, pero estaba en relativamente buenas condiciones y no parecía anticuado gracias a las modificaciones de su cabina a lo largo de los años.

(Foto de Benji Stawski/The Points Guy)

cabina y asiento

La cabina económica premium de American a bordo del 777-200 consta de tres filas dispuestas en una configuración 2-4-2 para un total de 24 asientos. Además de las mamparas, hay cortinas que separan la cabina de la clase ejecutiva, pero no de la clase económica regular.

Los asientos comparten la esencia del producto nacional de primera clase que se ve en la mayoría de los aviones de fuselaje estrecho estadounidenses. La principal diferencia es que estos tienen pantallas de entretenimiento en los respaldos de los asientos. Los asientos miden 19 pulgadas de ancho, ofrecen 38 pulgadas de inclinación y se reclinan seis pulgadas, lo cual es bastante estándar para productos económicos premium.

Los asientos ofrecen una cantidad limitada de almacenamiento. Además del habitual bolsillo en el respaldo del asiento, hay un compartimento para publicaciones debajo de la pantalla y un compartimento de almacenamiento debajo del reposabrazos central. Dado el reducido número de asientos en la cabina, también hay mucho espacio de almacenamiento en los compartimentos superiores.

Las mesas con bandejas plegables están integradas en los reposabrazos y miden 16 pulgadas de ancho por diez pulgadas de largo, lo suficientemente grandes como para que quepa cómodamente mi MacBook de 15 pulgadas. También hay pequeñas bandejas para bebidas que se despliegan desde los reposabrazos centrales.

(Foto de Benji Stawski/The Points Guy)

Quienes se sientan junto al pasillo pueden bajar los reposabrazos para facilitar el acceso o ganar espacio adicional.

(Foto de Benji Stawski/The Points Guy)

Me senté en el asiento 15L en este vuelo, un asiento junto a la ventana en la última fila en el lado de estribor del avión. A pesar de estar en la última fila, mi asiento parecía reclinarse tanto como cualquier otro asiento de la cabina. Sin embargo, el reclinado todavía se sentía un poco limitado.

Como ocurre con la mayoría de los demás asientos de la cabina, había un reposapiés que sobresalía del asiento anterior y que se podía bajar manualmente desde el asiento de delante, aunque no pensé que agregara ninguna comodidad.

Mientras tanto, los que se sientan en la fila del mamparo tienen un reposapiernas retráctil y un reposapiés retráctil. Cada asiento también tiene un reposacabezas ajustable con alas flexibles para brindar apoyo al dormir.

(Foto de Benji Stawski/The Points Guy)

Los pasajeros de clase económica premium comparten baños con los pasajeros de clase económica. Hay tres en la mitad de la cabina económica y dos en la parte trasera.

Servicios y entretenimiento a bordo

Esperando en cada asiento durante el embarque había una almohada lumbar y una manta de día de la marca Casper envueltas en plástico, las mismas que se proporcionan en Flagship First (además de su ropa de cama más sustancial). Ambos fueron un gran paso adelante con respecto a lo que se ofrece a los pasajeros de clase económica, aunque hubiera sido bueno si American proporcionara una almohada un poco más grande, similar a la que se ofrece en clase ejecutiva y primera clase.

También en mi asiento al abordar había un par de auriculares «reductores de ruido» para colocar sobre las orejas. Proporcionaban un sonido de calidad decente y eran relativamente cómodos, aunque finalmente terminé cambiando a mis auriculares personales.

(Foto de Benji Stawski/The Points Guy)

Curiosamente, sólo aproximadamente la mitad de los asientos de la cabina estaban equipados con kits de comodidades. El mío no, pero la azafata pudo encontrarme uno después de preguntar.

La bolsa de la marca Shinola era un poco más pequeña que la que se proporcionaba en clase ejecutiva, pero tenía exactamente el mismo contenido: un kit dental, calcetines, una máscara para los ojos, tapones para los oídos, un bolígrafo pequeño y loción DS & Durga. También es el mismo kit cuando se vuela en clase ejecutiva en una ruta transcontinental premium. Si bien la bolsa era endeble y no la más práctica, pensé que el contenido era útil y de buena calidad.

(Foto de Benji Stawski/The Points Guy)

En los respaldos de los asientos en clase económica premium hay pantallas de entretenimiento a bordo de 11,5 pulgadas. Se pueden controlar mediante el tacto o con un control remoto que se guarda en el costado del reposabrazos central, aunque, según mi experiencia, a veces es difícil sacar el control remoto. Había cientos de películas y programas de televisión para elegir, incluidos estrenos más recientes como «The Commando» y «The King’s Daughter», así como una selección de contenido de Apple TV+.

(Foto de Benji Stawski/The Points Guy)

Las características adicionales de los asientos incluyen un gancho para ropa integrado en el respaldo, así como una toma de corriente universal y un puerto USB-A debajo del reposabrazos central.

(Foto de Benji Stawski/The Points Guy)

Finalmente, había Wi-Fi Panasonic disponible en este vuelo. Sin embargo, era caro (una sesión de dos horas costaba 29 dólares, mientras que un pase de avión costaba 35 dólares) y extremadamente lento. No pude hacer mucho más que enviar mensajes de texto. Intenté realizar varias pruebas de velocidad, pero todas fallaron.

Alimentos y bebidas

Desafortunadamente, no se ofrecieron bebidas antes de la salida en la cabina económica premium, aunque los asistentes de vuelo repartieron botellas de agua poco después de completar el embarque. Curiosamente, tampoco había menús impresos disponibles, a pesar de que American solía ofrecerlos en clase económica premium. Esta habría sido una manera fácil de ayudar a diferenciar la experiencia de la comida en clase económica premium de la de la clase económica regular.

El primer servicio de bebidas comenzó aproximadamente dos horas después del despegue, lo que pareció durar una eternidad considerando que la mayoría de los pasajeros querían dormir lo antes posible. Había cerveza, vino y licores de cortesía, pero los pasajeros regulares de clase económica también los recibían. Al igual que en la economía, las bebidas se servían en vasos de plástico.

Por suerte, la cena se sirvió poco después de las bebidas. Las opciones en este vuelo eran un bulgogi de pollo coreano con arroz y verduras, o una lasaña de verduras con pico de gallo, berenjenas y calabacines asados, tomates secos, queso pecorino y salsa bechamel. Pedí por adelantado la lasaña y así tuve mi primera opción de comida, pero no todos tuvieron tanta suerte. Ya no quedaba pollo cuando las azafatas llegaron a mi fila, a pesar de que la cabina económica premium solo estaba medio llena.

La presentación de la comida fue un paso notable por encima de la economía, ya que se sirvió en la vajilla adecuada, pero por lo demás fue olvidable. El plato principal se sirvió envuelto en papel de aluminio y estuvo acompañado de una ensalada triste, un panecillo frío envuelto en plástico, galletas saladas envasadas, un trozo de queso cheddar y una rebanada de pastel de tiramisú. No soy una persona que toma café, pero el tiramisú terminó siendo lo más destacado de la comida.

(Foto de Benji Stawski/The Points Guy)

Después de recoger las bandejas de la cena, hubo un segundo servicio de bebidas, acompañado de los mismos pretzels envasados ​​que se sirven en la economía doméstica. De lo contrario, no había bocadillos disponibles a mitad del vuelo. Cuando fui a la cocina a pedir un refrigerio, me entregaron más pretzels.

El desayuno se sirvió unas dos horas antes del aterrizaje. La comida consistió en un plato de frutas, junto con un panecillo de canela, yogur y granola. Aunque el plato de frutas parecía ser una mejora de la economía, un plato principal caliente habría hecho que la comida pareciera más premium.

(Foto de Benji Stawski/The Points Guy)

Servicio

Los asistentes de vuelo no fueron groseros de ninguna manera, pero tampoco fueron particularmente cálidos ni acogedores. Se sentía como si todo se hubiera hecho con el mínimo esfuerzo. Las comidas se servían con el envoltorio de aluminio todavía puesto y casi sentí que estaba molestando a la tripulación al pedir un kit de comodidades. Una azafata pasó por la cabina en pleno vuelo con vasos de agua, pero por lo demás no hubo registros entre servicios. No se sintió diferente a volar en la cabina principal.

Impresión general

Mi experiencia en clase económica premium de American Airlines no fue nada digno de destacar, pero tampoco fue motivo de queja. Hizo el trabajo. El precio de compra en clase económica fue relativamente razonable y, a cambio, obtuve un asiento más grande con mucho más espacio personal. Esto por sí solo marca una gran diferencia en vuelos de larga distancia y ciertamente puede valer la pena pagar unos cientos de dólares adicionales por ello. Si bien se agradecieron las comidas y las comodidades mejoradas, el servicio se parecía más a la clase económica regular que a la clase ejecutiva.

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