Revisión: AA 787-8 Main Cabin Extra de ORD a PEK

Actualización: algunas ofertas mencionadas a continuación ya no están disponibles. Vea las ofertas actuales aquí.

El primer Boeing 787-8 Dreamliner se entregó al primer cliente, ANA, en 2011 y rápidamente se ganó a los pasajeros con sus ventanas grandes y regulables y su diseño más saludable. American Airlines realizó su vuelo inaugural con el 787-8 a principios de 2015 y ahora tiene 20 787-8 (la variante más corta de la familia 787) en servicio.

Cuando mi marido, TPG El escritor de puntos y millas, JT Genter, revisó el producto 787-8 Main Cabin Extra de American Airlines en 2015, estuve a bordo con él. Aunque muchas partes de esa experiencia siguen siendo válidas hoy en día, TPG Decidió que era hora de una actualización casi tres años después.

Aquí está mi Versión renovada del 787-8 Dreamliner de American Airlines en Main Cabin Extra desde Chicago (ORD) a Beijing (PEK).

Reserva

Reservamos nuestros vuelos de ida y vuelta desde Chicago O’Hare a Beijing a través del Chase Ultimate Rewards Travel Center con puntos y efectivo, pagando un punto Ultimate Rewards más $ 500 por persona. Usamos nuestra Chase Sapphire Reserve para la parte en efectivo para obtener las protecciones de viaje de la tarjeta.

Verificamos las reglas de tarifas al comprar nuestro vuelo y esperábamos que calificaran como tarifas especiales. Menos de 12 horas después de aterrizar en Beijing, vimos que las tarifas efectivamente se publicaban como tales.

Como élite Executive Platinum de American Airlines, podía seleccionar asientos Main Cabin Extra (asientos económicos con más espacio para las piernas) de forma gratuita al realizar la reserva. Las élites Platinum y Platinum Pro también pueden seleccionar asientos Main Cabin Extra de forma gratuita, mientras que las élites Gold pueden seleccionar estos asientos de forma gratuita al realizar el check-in. Si no es miembro de élite, los asientos Main Cabin Extra le costarán entre $ 164 y $ 181 por trayecto desde O’Hare a Beijing, mientras la ruta aún esté disponible, claro. Asegúrate de revisar TPGLa guía para principiantes sobre cómo elegir asientos en American antes de pagar para seleccionar asientos.

Registrarse

Llegamos a Chicago después de una serie de vuelos vertiginosos de costa a costa: Nueva York-JFK a San Francisco (SFO), luego San José (SJC) a Chicago O’Hare. Debido a esto, nos registramos para el vuelo ORD-PEK en el Admirals Club de San Francisco (SFO). El check-in en persona nos permitió completar la verificación de los documentos requeridos para poder ser agregados a la lista de mejora del aeropuerto para el vuelo SJC-ORD. Pero aún así necesitábamos visitar el mostrador de facturación en San José la mañana de nuestro vuelo para dejar el equipaje facturado después de recoger dos maletas Airmule cada una.

Aunque nuestros pasaportes y visas fueron verificados en la OFS, nos detuvieron durante el embarque en San José para otra verificación de pasaporte y visa. Y nos detuvieron por un tercero Verificación de visa al abordar el vuelo a Beijing en Chicago. He volado con AA a China muchas veces y esto no era normal: por lo general, mi visa para China solo se verifica en el momento del check-in. No está claro si el sistema estaba funcionando mal o si los agentes simplemente estaban siendo demasiado cautelosos.

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Salón

Recibí un correo electrónico de AA dos días antes de mi vuelo recordándome que, como miembro ejecutivo de élite Platinum, tendría acceso al Flagship Lounge en Chicago (ORD) durante mi escala. Entonces, durante mi escala en Chicago, me aseguré de revisar el espacio.

El Chicago Flagship Lounge era grande (tiene capacidad para albergar a casi 600 personas a la vez), relativamente nuevo y elegante. Tomamos una comida fresca y abundante del buffet y luego trabajamos en los escritorios junto a la ventana durante unas horas.

El salón también contaba con un bar de autoservicio, zona tranquila, zona para dormir, sala de televisión y duchas.

Barra Bloody Mary de autoservicio.
Estación de cócteles de autoservicio.

Embarque

Como parece ser siempre el caso con AA, el embarque comenzó con unos 10 minutos de antelación. Aunque el vuelo no estaba ni cerca de su capacidad, los agentes de embarque hicieron un anuncio ofreciendo revisar el equipaje de mano en la puerta de forma gratuita antes de que comenzara el embarque.

El almacenamiento superior en la sección Main Cabin Extra estaba marcado para los pasajeros de Main Cabin Extra, pero obviamente esto solo funciona cuando los pasajeros obedecen las señales.

Cabina y asiento

La cabina económica tenía principalmente 3-3-3 asientos, aunque la última fila o dos de cada sección tenía 2-3-2. No había cabina económica premium, aunque pronto llegará a este tipo de avión.

Los asientos adicionales de la cabina principal estaban cerca de la parte delantera de la cabina y tenían una inclinación de 36 pulgadas. Los asientos económicos estándar tenían una inclinación de 31 pulgadas.

No había cajas de entretenimiento ni de energía debajo de los asientos, por lo que había mucho espacio para guardar artículos personales y estirar las piernas debajo de los asientos.

Mi asiento tenía 17,25 pulgadas de ancho entre los apoyabrazos, lo que se sentía muy apretado, especialmente en un vuelo tan largo. Y los reposabrazos eran tan bajos que mis brazos no podían alcanzarlos ni siquiera cuando estaba encorvado.

Mi asiento asignado era el 12J, un asiento en el pasillo. Elegí este asiento con la esperanza de tener una fila para mí solo para el vuelo, pero también para tener un asiento en el pasillo si la cabina se llenaba. La cabina permaneció prácticamente vacía, por lo que me senté en el 12K, el asiento del medio, durante la mayor parte del vuelo.

Cada asiento tenía su propia toma de corriente universal y puerto USB. Las tomas de corriente universales fueron diseñadas para evitar que el cargador se caiga si gira ligeramente el enchufe hacia la derecha. También había un control remoto para el IFE, pero descubrí que la pantalla táctil de poco menos de 9 pulgadas respondía bien a mi toque. (Llámelo prueba de Brendan Dorsey).

El conector para auriculares y el USB justo debajo del IFE se iluminaban cuando tocabas la pantalla, lo que los hacía fáciles de detectar en cabinas oscuras. Había otro conector para auriculares al final de cada reposabrazos.

La mesa con bandeja en cada asiento medía 16,5 pulgadas por 10,5 pulgadas. Se dobló por la mitad antes de guardarlo, por lo que también podría usar la mesa con bandeja como una mesa de 5,25 pulgadas.

Los asientos económicos presentaban una sorprendente cantidad de reclinación, lo cual era bueno para dormir pero incómodo para trabajar en una computadora portátil cuando la persona frente a usted se reclinaba. Los encontré lo suficientemente cómodos para dormir en vuelos anteriores del AA 787-8, gracias a las alas flexibles de los reposacabezas, que podrían extenderse hacia arriba para soportar mejor a los pasajeros altos.

En este vuelo, tuve la suerte de ser el único pasajero en mi fila de tres asientos, algo relativamente común en esta ruta que pronto será discontinuada. Así que dormí en el asiento de clase ejecutiva de un hombre pobre, sin necesidad de Skycouch. Los reposabrazos se subieron por completo, lo cual fue genial, pero un poco problemático fue el hecho de que los cinturones de seguridad no eran lo suficientemente largos para asegurarme cómodamente mientras dormía. Sin embargo, JT encontró una solución fácil: le pidió a la azafata un extensor para el cinturón de seguridad.

Los asientos de la última fila de cada cabina económica no podían reclinarse mucho.

Los asientos con mamparo tenían amplio espacio para las piernas, pero los asientos con mamparo de ventana parecían especialmente estrechos y ni siquiera tenían ventana.

Como se trataba de un Dreamliner, las ventanas eran bastante grandes. Por lo general, disfruto la función de atenuación de las ventanas del Dreamliner, pero las azafatas mantuvieron las ventanas cerradas en su posición más oscura durante todo el vuelo, excepto el rodaje, el despegue y el aterrizaje.

La fila 26 no tenía ventanas a ninguno de los lados del avión.

Se supone que los aviones Dreamliner son más saludables. Entre el empuje y el aterrizaje, mi higrómetro registró una humedad entre 51% y 6% y una temperatura entre 69 grados y 76 grados. Rara vez veo que la humedad caiga por debajo del 10% en los Dreamliners, y debería rondar el 25%, por lo que el hecho de que haya caído al 6% en este vuelo significó que la configuración de la cabina probablemente estaba configurada incorrectamente.

Había cuatro lavabos en el centro de la cabina económica. Nunca tuve que esperar mucho para tener un baño en este vuelo, ya que este vuelo no estaba cerca de su capacidad, pero parecía que se podía formar rápidamente una fila en vuelos a plena capacidad.

Comodidades

En cada asiento esperaban a los pasajeros una manta y una almohada envueltas en plástico. La almohada era pequeña y estaba envuelta en papel ligero. La manta parecía relativamente nueva y olía a limpio. Era lo suficientemente suave y cálido para la cabina de 70 grados.

Se distribuyeron auriculares gratuitos patrocinados por Avis 10 minutos antes del rechazo. Tomé un par y descubrí que, aunque eran mejores que nada, mis propios auriculares y audífonos eran mucho mejores.

Cada respaldo presentaba una pantalla de menos de 9 pulgadas de diagonal.

El IFE fue bastante extenso, con 137 series (la mayoría de cuatro o más episodios), 273 películas, cuatro estaciones de TV en vivo, 573 álbumes de música (la mayoría de 10 o más canciones), 15 juegos y un mapa de vuelo de la Voyager 3D.

Recientemente tuve varios vuelos transpacíficos en los que el Wi-Fi de Panasonic no se pudo utilizar durante gran parte del vuelo. Pensé que tendría la misma experiencia en este vuelo, pero, para mi sorpresa, descubrí que el Wi-Fi funcionó durante la mayor parte del vuelo. El Wi-Fi cuesta $12 por dos horas, $17 por cuatro horas o $19 por todo el vuelo. Compré el paquete de vuelo completo y pude cambiar entre mi teléfono y mi computadora portátil (iniciar sesión en uno simplemente me cerraría la sesión en el otro dispositivo).

Alimentos y bebidas

El servicio de comidas comenzó con buen pie: se distribuyeron toallas desechables húmedas y calientes 15 minutos después del despegue. Cinco minutos después, repartieron bolsitas de pretzels. Luego, 10 minutos más tarde, se sirvieron bebidas. Vino blanco, vino tinto y una variedad de cervezas, así como todas las bebidas no alcohólicas habituales, estuvieron disponibles sin costo adicional. Disfruté de una cerveza blanca belga Fat Tire.

La cena consistió en pollo con orzo o cerdo con arroz. Ambas comidas incluían ensalada, verduras, una botella de agua, un panecillo y una galleta estilo churro. El pollo se sirvió en una salsa barbacoa suave y con orzo perfectamente cocido. Toda la comida fue sorprendentemente buena y diría que, en general, fue una de las mejores comidas económicas de AA que he comido. La barra de churros de canela también era particularmente sabrosa.

JT pidió cerdo con arroz. El cerdo estaba empanizado, graso y en una salsa aceitosa. No estuvo mal, pero no fue lo que los pasajeros podrían esperar. El arroz pegajoso estaba suave, lo que en realidad ayudó a compensar la grasa del cerdo.

Siete horas después del despegue se distribuyeron cajas de snacks, vasos de helado y bebidas. La mayoría de los pasajeros estaban dormidos, pero los asistentes de vuelo dejaron cajas de bocadillos y helado en sus bandejas, lo que significó que muchos pasajeros se despertaron con helado derretido.

La caja de refrigerios incluía una bolsa de patatas fritas de guisantes verdes horneadas y un sándwich empaquetado. El sándwich era tan bueno como puede serlo un sándwich frío, con un empanizado suave pero mínimo y un relleno especiado y cursi.

Poco menos de 12 horas después del despegue, y aproximadamente una hora y media antes del aterrizaje, conseguimos el amanecer artificial de nuestra cabina y comenzó el servicio de comida final: tortilla o arroz con verduras.

Probé la tortilla y conseguí una bandeja con algunos trozos de fruta, una botella de agua y un plato caliente con tortilla, croquetas de patata empapadas, una mezcla de queso y espinacas y una mezcla de tomate y pimiento. Mi parte favorita de la comida fueron las sabrosas espinacas y el queso, mientras que mi parte menos favorita fue un trozo de naranja agria que todavía tenía la mayor parte de su cáscara adherida.

JT probó el plato de arroz y verduras, que tenía un aroma y un sabor abrumadores debido a una especia que ninguno de nosotros podía identificar.

Patatas fritas, galletas, bolsitas de pretzels, agua, zumo y Coca-Cola estuvieron disponibles abiertamente en la cocina entre las dos cabinas económicas durante todo el vuelo.

Las azafatas fueron amables durante el embarque y los servicios de comidas. Se brindaron tres servicios de bebidas durante la comida de salida, uno durante el refrigerio de medio vuelo y dos durante la comida de llegada. Se recogieron bandejas y basura varias veces después de los tres servicios de comida.

Impresión general

Al comparar las fotografías de esta revisión con la de hace casi tres años, es evidente que los asientos económicos de los 787-8 Dreamliners de AA han envejecido. Aunque los asientos parecen desgastados, siguen siendo relativamente cómodos. Pero son estrechos, y esto por sí solo puede hacer que el vuelo sea incómodo para muchos pasajeros. Además, los reposabrazos son demasiado bajos para brindar apoyo incluso cuando está encorvado.

El Dreamliner en sí tiene grandes ventanas regulables e iluminación que pueden simular el amanecer y el atardecer, pero las azafatas pueden bloquear las ventanas para evitar que los pasajeros hagan ajustes. La selección de comida y refrigerios de AA a bordo me pareció decente y lo suficientemente amplia como para mantener a raya mi hambre durante el vuelo de casi 14 horas. Y aprecié que el Wi-Fi de Panasonic funcionó durante la mayor parte del vuelo, por lo que cuando no dormía, podía trabajar.

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