Uniendo el Golfo: una revisión de Kuwait Airways en clase económica en el 777 desde la ciudad de Kuwait a Londres Heathrow

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Emiratos, Etihad, Qatar. Estas tres aerolíneas de Oriente Medio son nombres muy conocidos con productos y servicios de renombre. Pero hay otras aerolíneas menos conocidas en la región del Golfo que luchan por el mismo reconocimiento de marca global del que disfruta la llamada ME3. Una de ellas es Kuwait Airways, la aerolínea de bandera del Estado de Kuwait.

Opera una flota de 30 aviones, una fracción de la de algunos de sus rivales del Golfo, pero tiene una interesante red de rutas de larga distancia que utiliza en su mayoría Boeing 77 nuevos para conectar entre Europa y Asia a través de su único centro en la ciudad de Kuwait. También tiene una única ruta hacia Norteamérica, hasta Nueva York-JFK.

Sabía poco sobre la aerolínea, aparte de que no se sirve alcohol a bordo, de acuerdo con la prohibición del alcohol en Kuwait. En una visita reciente a Kuwait para ver si había suficientes actividades para mantener entretenido a un turista promedio, aproveché la oportunidad de probar una de las rutas emblemáticas de la aerolínea.

(TPG es consciente de las políticas discriminatorias de la aerolínea hacia los viajeros con pasaportes de Israel, a quienes se les prohíbe el acceso a sus vuelos. No toleramos tal comportamiento y esta revisión no constituye un respaldo a esta política).

Reserva

Kuwait Airways tiene su propio programa de fidelización, Oasis Club, que no está asociado con ninguna otra aerolínea. Como no tenía millas Oasis Club, ya que nunca había volado en esa aerolínea, miré boletos en efectivo.

Sólo necesitaba un billete de ida de vuelta a Londres. Kuwait Airways tenía tarifas en efectivo de ida extremadamente razonables en el trayecto directo desde Kuwait (KWI) a Londres Heathrow (LHR). Regularmente vende tarifas de ida por tan solo $ 200 en total para este vuelo de casi siete horas, lo cual es un excelente precio para una aerolínea de servicio completo. British Airways cobra más del doble por exactamente la misma ruta.

Un nuevo competidor que vuela entre ciudades es la compañía de bajo coste Jazeera Airways, que opera un A320neo estrecho y de fuselaje estrecho hasta Londres Gatwick (LGW). Sus tarifas son más baratas que las de Kuwait Airways, como era de esperar dada la falta de lujos, pero sólo entre un 20% y un 25%.

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Me emocionó llegar a la nueva y reluciente Terminal 4 del Aeropuerto Internacional de Kuwait, sede de Kuwait Airways. Hay diseños de aeropuertos realmente espectaculares en el Golfo, así que esperaba lo mismo del aeropuerto principal de Kuwait.

(Foto de Ben Smithson/The Points Guy)
(Foto de Ben Smithson/The Points Guy)

Una vez que encontré los mostradores de facturación que cubrían mi vuelo a Londres, un agente amable y eficiente me registró rápidamente.

(Foto de Ben Smithson/The Points Guy)
(Foto de Ben Smithson/The Points Guy)

Al lado de los mostradores de mi vuelo estaba la zona de facturación premium de Kuwait. Aparte de estar separado por paredes de vidrio, no parecía ser muy privado ni especial. La aerolínea podría haber creado una experiencia más premium en el diseño de su nueva terminal.

(Foto de Ben Smithson/The Points Guy)
(Foto de Ben Smithson/The Points Guy)

La seguridad fue rápida, pero una vez que pasé a las salas de espera de la puerta, me di cuenta de que había un problema importante: la nueva terminal ya es demasiado pequeña. Solo ha estado abierto aproximadamente un año, pero las áreas de la puerta de abajo ya están abarrotadas, gracias a los pasillos estrechos y los asientos limitados.

(Foto de Ben Smithson/The Points Guy)

Mire lo cerca que están los asientos de la puerta de entrada de los asientos de la cafetería y de la puerta de embarque en esta foto.

(Foto de Ben Smithson/The Points Guy)

Hizo que el embarque prioritario fuera casi imposible en las estrechas zonas de entrada. ¿Te imaginas intentar subir a 200 pasajeros a través de este pequeño laberinto?

(Foto de Ben Smithson/The Points Guy)

No había acceso a la sala VIP incluido con mi boleto económico de Kuwait Airways, y miré brevemente la sala VIP Priority Pass.

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(Foto de Ben Smithson/The Points Guy)

Como el resto de la sección de abajo de la terminal, era pequeña y estrecha. Había un mar de gente tratando de recorrer pasillos más pequeños, lidiando con equipaje, platos de comida y bebidas calientes y luchando por encontrar asientos. Era tan relajante como una estación de tren de la ciudad durante las horas pico.

Esta foto refleja el momento más tranquilo que presencié.

(Foto de Ben Smithson/The Points Guy)

Arriba, en la terminal, en la puerta de mi vuelo, había un poco más de espacio. Claramente se había pensado más en los cientos de personas que estarían esperando un vuelo al mismo tiempo.

Nuestro vuelo, al igual que el vuelo de Kuwait Airways Nueva York-JFK que salía en la puerta de al lado, tenía una zona de puerta acordonada. Esto puede deberse a medidas de seguridad adicionales, que en este caso significaron pruebas con hisopos de explosivos para cada pasajero.

Aún así, el área de nuestra puerta no era lo suficientemente grande para la cantidad de personas que la usaban. Había muchos más asientos en el Boeing 777-300ER que estábamos a punto de abordar que en la Puerta 2.

Alberto Riva, de TPG, revisó Kuwait Airways en 2018 y tuvo una experiencia terrible en la antigua terminal de KWI. Fue agradable tener un terminal nuevo y brillante, pero ya se está acercando a su capacidad.

(Foto de Ben Smithson/The Points Guy)

Puede que la zona de embarque estuviera abarrotada, pero estaba bien distribuida.

(Foto de Ben Smithson/The Points Guy)

El embarque comenzó puntualmente con una fila para los pasajeros prioritarios y otra para el resto de pasajeros.

(Foto de Ben Smithson/The Points Guy)

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Los pasajeros de clase económica abordaron por la puerta 2, lo que permitió echar un vistazo a la segunda cabina de clase ejecutiva, dispuesta en una configuración 2-2-2. Estos asientos son los mismos que los de la mayoría de los Boeing 767 y 787 de United, por ejemplo, y están bien para un vuelo diurno de seis horas, pero difícilmente son líderes en la industria para vuelos nocturnos más largos. Hay poca privacidad y espacio de almacenamiento, y los pasajeros de ventanilla no tienen acceso directo al pasillo.

(Foto de Ben Smithson/The Points Guy)

En las dos grandes cabinas económicas, la combinación de colores azul intenso y blanco es elegante e inteligente.

(Foto de Ben Smithson/The Points Guy)

Me alegró ver que Kuwait se había decidido por una configuración 3-3-3 más espaciosa en sus 777, como Turkish Airlines. Muchas otras aerolíneas como Air New Zealand, Etihad y Emirates han optado por el diseño más denso 3-4-3.

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(Foto de Ben Smithson/The Points Guy)

Las persianas de las ventanas estaban cerradas durante el embarque para mantener la cabina fresca bajo el sol de Kuwait.

(Foto de Ben Smithson/The Points Guy)

Tenía un asiento junto a la ventana, siempre mi preferencia por un vuelo económico, ya que brinda un poco más de privacidad para tomar fotografías.

El espacio para las piernas es de 32 pulgadas, que es lo mejor que uno puede esperar en clase económica (algunas aerolíneas de servicio completo tienen 31 pulgadas en el mismo avión) y había mucho espacio para mi estructura de 6 pies; mis rodillas no fueron aplastadas.

(Foto de Ben Smithson/The Points Guy)

El asiento cuenta con una mesa plegable. Me gustan estas mesas porque puedes abrir la mitad, lo cual es genial cuando solo necesitas un estante pequeño para, por ejemplo, una bebida y un refrigerio y aun así quieres poder agarrar cosas que tengas alrededor de los pies.

(Foto de Ben Smithson/The Points Guy)

Los reposacabezas son excelentes. Se ajustan hacia arriba y hacia abajo varias pulgadas, ideal para pasajeros altos o bajos.

(Foto de Ben Smithson/The Points Guy)

Los laterales de los reposacabezas se pueden girar más de 45 grados.

(Foto de Ben Smithson/The Points Guy)

Esto proporcionó muchas posiciones diferentes para dormir. Mirando hacia adelante, podía inclinar la cabeza pesadamente hacia un lado y tendría apoyo total: los lados plegados no se caían durante todo el vuelo.

(Foto de Ben Smithson/The Points Guy)

Si me sentaba con las rodillas a un lado, podría acomodar mi cabeza en este espacio y mantenerme cómodo y cómodo mientras mantenía mi cuello recto.

(Foto de Ben Smithson/The Points Guy)

He volado en muchas aerolíneas con asientos económicos que tienen reposacabezas ajustables, pero casi todos volvieron a su posición original rápidamente después de que incliné mi cabeza sobre ellos. ¡Te estoy mirando, Virgin Atlantic Premium! Estos reposacabezas pueden acabar cayendo con el tiempo, pero hasta entonces los busco siempre que sea posible.

(Foto de Ben Smithson/The Points Guy)

Los espaciosos baños estaban limpios y nunca hubo que esperarlos en este vuelo con carga ligera.

(Foto de Ben Smithson/The Points Guy)
(Foto de Ben Smithson/The Points Guy)

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Sobre mi asiento había una almohada endeble.

(Foto de Ben Smithson/The Points Guy)

Se repartieron mantas justo después del despegue. Me gustó el color azul brillante.

(Foto de Ben Smithson/The Points Guy)

En el bolsillo del respaldo estaba el cargador estándar de a bordo, el cargador duty-free, la bolsa de enfermedad, la tarjeta de seguridad y los auriculares.

(Foto de Ben Smithson/The Points Guy)
(Foto de Ben Smithson/The Points Guy)

La pantalla de alta resolución del respaldo ofrecía muchas películas y programas de televisión. La selección fue tan buena como en British Airways.

(Foto de Ben Smithson/The Points Guy)
(Foto de Ben Smithson/The Points Guy)

El Wi-Fi era fiable pero bastante lento y muy caro. Podrías comprar bloques por horas a una tarifa de $20 por hora. El paquete de $40 por cuatro horas tenía una mejor relación calidad-precio.

(Foto de Ben Smithson/The Points Guy)

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Con una salida a las 10 a. m., no estaba seguro de si tendríamos el desayuno o el almuerzo. Se repartieron menús (siempre una victoria en clase económica) que mostraban que el almuerzo sería la comida principal del vuelo, con una opción de pollo ouzi, camarones murabyan o soufflé vegetariano. Me emocionó ver los dos platos locales en el menú; Me encanta cuando una aerolínea promueve su propia cultura en lugar de limitarse a ofrecer carne roja con patatas o carne blanca con arroz.

(Foto de Ben Smithson/The Points Guy)

Tuve el pollo ouzi, que estuvo genial; la salsa tenía un rico sabor y el arroz era ligero y esponjoso. También me encantaron los pequeños detalles como la ensalada que se parecía más a un mezze árabe en miniatura y el pan árabe servido junto con un panecillo estándar. Disfruté de la comida local durante mi estadía en la región, por lo que fue genial tener un último trago antes de regresar a Europa.

(Foto de Ben Smithson/The Points Guy)

El postre fue un pudín de mango y almendras. Me ofrecieron bebidas sin alcohol con mi comida. Pedí una Coca-Cola Light y recibí la lata entera, de la marca Coca-Cola Light, que se encuentra en varios países fuera de Estados Unidos.

(Foto de Ben Smithson/The Points Guy)

La comida vino con un vaso de agua sellado. Es difícil de abrir y potencialmente puede derramarse por todas partes.

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El vuelo fue aproximadamente una hora más corto que un vuelo de Nueva York a Londres y esperaba que la segunda comida fuera pequeña, pero resultó ser solo un refrigerio ligero de té o café y un solo trozo de pastel. Fue decepcionante en comparación con la primera comida.

(Foto de Ben Smithson/The Points Guy)

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La tripulación era bastante olvidable. Las azafatas no hicieron nada malo, pero tampoco nada memorable. No eran particularmente cálidos. De hecho, eran bastante robóticos. Los timbres de llamada fueron respondidos rápidamente y las solicitudes cumplidas, pero sin una sonrisa o un «Aquí tiene, señor».

La tripulación no mostró el mismo orgullo o entusiasmo que se ve en aerolíneas como Emirates y Singapore Airlines. Kuwait no vuela a la misma cantidad de destinos remotos que el ME3, por lo que quizás operar a Londres todas las semanas se vuelva aburrido y repetitivo para la tripulación.

(Foto de Ben Smithson/The Points Guy)

Impresión general

La experiencia no tuvo nada de malo, pero compararla con competidores como Emirates y Qatar no me dejó impresionado. Aun así, a los precios que cobra Kuwait Airways, es una opción sólida desde Europa hasta Medio Oriente o Asia: servicio completo a un precio casi económico.

Con una mejor experiencia aeroportuaria, una red más amplia y una tripulación más motivada, Kuwait Airways podría ser una aerolínea de clase mundial, si se deshiciera de sus políticas discriminatorias contra los pasajeros israelíes. Tienen muchos de los conceptos básicos correctos, pero no los buscaría en el ME3.

Todas las fotos del autor.

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